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02 de Apr de 2020

Planeta

Descifran secreto del hipocampo

EEUU. Todo está en la cabeza, indicaron investigadores en un estudio publicado en la revista Nature Communications.

EEUU. Todo está en la cabeza, indicaron investigadores en un estudio publicado en la revista Nature Communications.

‘El hipocampo es uno de los peces más lentos, pero se las ingenia para capturar presas que nadan a velocidades increíbles para su tamaño’, dijo el autor principal del estudio, Brad Gemmell, de la Universidad de Texas, en Austin, sur de Estados Unidos.

Este pez teleósteo se alimenta de copépodos, pequeños crustáceos que forman la base del plancton. Para atrapar a su presa, el hipocampo gira rápidamente la cabeza y la aspira.

El ataque tiene lugar en menos de una milésima de segundo, mientras el tiempo de reacción del copépodo es de dos a tres milésimas de segundo.

Por lo tanto, una vez que el crustáceo está al alcance del hipocampo no tiene ninguna posibilidad.

El problema es que este método de succión de alta velocidad sólo puede funcionar a muy corta distancia (del orden de un milímetro).

LENTO, PERO SEGURO

La pregunta para los investigadores es cómo hace el hipocampo para acercarse a su presa sin ser detectado. Porque para la carrera, es él quien no tiene ninguna posibilidad.

En aguas tranquilas, los caballitos de mar enanos atrapan a sus presas en el 90% de los casos. ‘Es extremadamente alto’, dijo Gemmell, ‘y queríamos saber por qué’. Así que se utilizó un sistema de video en 3D para registrar la acción al detalle. Con un hocico largo y pómulos salientes, este órgano ofrece una mínima resistencia al agua, lo que permite al caballito de mar acercarse a un copépodo sin ser detectado, explicaron.