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17 de Nov de 2019

Nacional

‘El Gobierno tiene que actuar para mantener los diarios abiertos'

Edison Lanza, relator especial para la libertad de expresión, instó al Gobierno a tomar medidas urgentes para mantener los diarios abiertos tras la amenaza de cierre, el próximo 5 de enero a la media noche

A un día de que se detenga la rotativa de los diarios del grupo GESE, El Siglo y La Estrella de Panamá , el relator especial para la libertad de expresión de la Organización de Estados Americanos (OEA) urge al Gobierno panameño a tomar acciones para evitar su cierre y que caiga sobre los diarios la amenazante espada de Damocles de la ‘Lista Clinton'. El 5 de enero a la medianoche vence la prórroga de la licencia de operación concedida por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos para mantener la operación del grupo GESE, después de que su accionista principal fuera incluído en la lista sancionadora contra el lavado de activos.

¿CUÁL FUE EL RESULTADO DE LA CONSULTA QUE EFECTUÓ ANTE LA OEA SOBRE LA SITUACIÓN DE LOS DIARIOS PANAMEÑOS?

Expresamos en aquel momento la preocupación de la Relatoría en virtud de que una medida administrativa estaba haciendo peligrar la continuidad de un periódico histórico. El cierre de un diario, en cualquier país, afecta el derecho de la ciudadanía a recibir información, especialmente en Panamá, donde no abundan los diarios. Esto lo reiteramos con un acento durante la visita a Panamá a principios del mes de diciembre. En su momento lo conversamos con los representantes del Departamento de Estado y nos dijeron que estaban anuentes a la preocupación, pero que dependía del Departamento del Tesoro, aunque estaban anuentes de la situación de la libertad de expresión que se veía afectada.

¿Y FINALMENTE HUBO UNA RESPUESTA DEL DEPARTAMENTO DE ESTADO DE ESTADOS UNIDOS?

No recibimos una respuesta oficial que pudiese transmitir públicamente.

¿QUÉ DEBERÍA HACER EL GOBIERNO PANAMEÑO ANTE ESTA SITUACIÓN?

Realmente no tengo elementos para apreciar si hay más o menos cosas para hacer. El Gobierno se ha mostrado sensible a la situación de la libertad de expresión, también hicimos gestiones con respecto a otros temas en los que se mostró receptivo. Están haciendo las gestiones del caso y, obviamente, llamar a agotar las gestiones de lo que pueda suceder con los diarios.

‘HA PASADO CASI UN AÑO DESDE EL HECHO Y SE DEBERÍA DETERMINAR LA SITUACIÓN DEL MEDIO PARA SABER SI HAY ALGUNA IMPUTACIÓN SÓLIDA O SI EN DEFINITIVA SE DEBE LEVANTAR CUALQUIER MEDIDA QUE AFECTE EL FUNCIONAMIENTO'.

EL PRESIDENTE, JUAN CARLOS VARELA PARECE DARLE MÁS IMPORTANCIA A LOS EMPLEOS QUE A LA LIBERTAD DE EXPRESIÓN EN EL PAÍS...

Mire, no puedo emitir una opinión concreta sobre las apreciaciones del presidente, pero puedo decirle que tanto el Gobierno de Panamá como el de Estados Unidos tienen en sus manos un tema diplomático, por una medida adoptada por el Gobierno estadounidense que afecta al medio. Se entiende que están haciendo una investigación que tiene que ver con narcotráfico y en otros casos, cuando se ha comprobado que el medio se ha utilizado para esto (fines no lícitos), no se trata de un asunto de libertad de expresión. Pero aún cuando no se comprueba, no se pueden tomar medidas desproporcionadas.

¿QUÉ MÁS PUEDE HACER EL DIARIO?

Yo sé que la directiva está agotando los esfuerzos por mantener el diario abierto y eso le da transparencia a sus libros. Ha pasado casi un año desde el hecho y se debería determinar la situación del medio para saber si hay alguna imputación sólida o si en definitiva, después de un año de investigación, se debe levantar cualquier medida que afecte el funcionamiento del medio. El Gobierno de Panamá, de modo urgente, debe adoptar las medidas indispensables para mantener el medio abierto. Son ellos los que tienen que actuar, supongo que a través de una prórroga de la licencia mientras se mantiene la investigación y no poner una espada de Damocles al medio, levantar la medida de restricción para que el diario pueda seguir funcionando mientras se arregla la situación.

COMO ABOGADO, ¿CUÁL ES SU OPINIÓN SOBRE EL TEMA?

Me parece una situación realmente de lamentar, digamos que se pierde una línea editorial que es independiente del gobierno y cualquier grupo partidario que hace periodismo y que tiene un equipo importante, clave para la democracia panameña y por una situación administrativa, donde aparentemente no está comprobado que el diario participó de una maniobra de este tipo, sufre toda la prensa panameña.

¿CUÁNTOS CASOS SIMILARES A ESTE CONOCE USTED?

Que recuerde, el caso de Honduras (diario ‘El Tiempo'), hace un par de años.

¿QUÉ PASARÁ CON EL ACERVO CULTURAL E HISTÓRICO QUE REPRESENTAN LOS DIARIOS?

Es una pérdida para el país y para la democracia panameña,

Relator de la OEA

Desde octubre de 2014, Edison Lanza es relator especial para la libertad de expresión

Nombre completo: Edison Lanza

Ocupación: Abogado

Resumen profesional: Nacido en Uruguay, egresado de la Facultad de Derecho de la Universidad de la República en 1997. Fue abogado y consultor de la Asociación de la prensa uruguaya y de organismos internacionales en temas de libertad de expresión y derecho a la información. Ha representado a víctimas de casos emblemáticos y ante el Sistema Interamericano de Protección de Derechos Humanos. Cuenta con una trayectoria docente vinculada al área de las libertades informativas y el periodismo. Formó parte de las distintas instancias uruguayas de supervisión y cumplimiento de políticas públicas para medios de comunicación y derecho a la información y ha colaborado en la redacción de proyectos de ley vinculados a estos derechos.