La Estrella de Panamá
Panamá,25º

22 de Oct de 2019

Cultura

Africano y panameno soy...

Carlos E. Russell. ¡De las entrañas del África salí

Carlos E. Russell

¡De las entrañas del África salí

Soy Yoruba

Ashanti

Kikuyo

Baganda

Shona y Watusi

En el Nilo y el Congo me bauticé.

Mis primeros verbos los enuncié

Al compás rítmico y caliente

De los cueros que sonaban

Trayendo los cantos y voces

De nuestros dioses antiguos africanos....

Obatala,

Changó

Yemayá y Ogún

Cantaron, bailaron

Fumaron tabaco y bebieron ron

Aquí en las Américas

Al compás de un nuevo son

Donde yo bebí agua de pipa

Y me sacié con las frutas maduras

Que crecieron en esta tierra

Besada por mi Dios.

Soy Negro!

Soy Carabalí!

Me crié en San Miguel y Guachapalí.

Mi piel,

Es del color de una noche

Sin estrellas,

Sin luna

Y sin sol.

Llevo en mis entrañas

El ritmo hipnotizante

Que se escucha en la cumbia y el tamborito

Que mueve caderas anchas

De abuelas africanas

Que bailaban al ritmo Congo

En tiempos lejanos

Cuando cortaban la caña

En la finca de su dueño español.

¡Y no es de España de donde viene

La cadencia ni el compás

Que se palpa en el sonar del tambor!

Es la música de aquellos que durmieron

En los senos de Sevilla

Antes de que Boabdil llorara

Habiendo perdido la batalla

Y al África regresara.

¡Soy negro!

¡Soy panameño!

¡Soy africano!

De donde brotaron semillas

Que germinaron en el Caribe

Produciendo frutos heroicos

Hombres y mujeres

Que jamás se rindieron

Y de rodillas pocos murieron.

El viento acaricia sus memorias

Trayendo imágenes por nosotros olvidadas

De palenques y aldeas cimarrones

Y de altares a vidas sacrificadas

Buscando beber el aire fresco de la libertad

Y mantener su cultura aun no olvidada.

Las cadenas que me ataron

Al mar Caribe las eché

Cuando con ira de chombo y africano

Y sangre de indígena y mi hermano

Con machete en mano

Con mis brazos azabaches al español maté.

¡Soy Urracá!

¡Soy Prestán!

¡Soy Bayano!

¡Soy Peter Williams!

Soy todos aquellos que no se dejaron

Esclavizar

Prefiriendo su sangre derramar

Y fertilizar aquella tierra que los vio nacer.

El Sixaola,

El Chagres,

El Chucunaque y el Tuira

Llevan mi sangre,

Llevan mi corazón.

¡Soy africano!

¡Soy negro!

¡Soy orgulloso

Y a veces un poco arrogante!

¿Y por qué no?

¿Y por qué no?

Pues ellos han querido

Mi cuerpo y mente encadenar

Sin saber, quizás como tú,

De Songay, Ghana, y Timbuctú.

No me digas ‘negro pero fino'

Ni que ‘tengo el alma blanca'.

Pues yo, sin batir una pestaña,

Altivo y orgulloso

Con mis ojos en tus ojos

Fuerte y seguro te responderé...

Soy panameño

Soy africano,

A mi gente los dioses han acariciado

Rozándonos con sus brote divinos

Prometiéndonos que mañana

Volveremos a disfrutar

De nuestras grandes riquezas y esplendor.

¡Soy africano!

¡Soy panameño!

En las riberas del Ancón

Escuché el latir de mi corazón.

CARLOS E. RUSSELL

Columnista y escritor

Nace en Ciudad de Panamá, 1934. A principios de los sesenta se mudó a Brooklyn, Nueva York (EE.UU.) donde se familiariza con la literatura negra y movimientos políticos de la diáspora. Cofundador de la revista ‘Bayano'. Entre sus libros publicados, están ‘An old woman remembers', ‘The last Buffalo', ‘Ghosts of the gray poney' y ‘El jubilado'.