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23 de Oct de 2020

Planeta

Tortugas marinas, grandes ausentes

NICARAGUA. Normalmente todos los años, a partir de agosto en el pacífico de Nicaragua, inicia la temporada de arribada en masa de tortug...

NICARAGUA. Normalmente todos los años, a partir de agosto en el pacífico de Nicaragua, inicia la temporada de arribada en masa de tortugas marinas. Sin embargo este año son ellas las grandes ausentes y muchos especialistas intentan encontrar una respuesta.

Un experto en cambio climático afirmó que la ausencia de las tortugas no necesariamente se debe a los efectos directos del calentamiento global. Un ecólogo mostró sus sospechas sobre la calidad ambiental que hoy existe en los mares, y un especialista en especies silvestres atribuye el fenómeno a una pausa en el ciclo reproductivo de los quelonios.

En la temporada de octubre a diciembre pueden aparecer 250 mil tortugas para anidar de forma masiva en varias playas nicaragüenses, más un número no definido que lo hacen de forma individual en el litoral, según la organización ambientalista Flora y Fauna.

En playas como La Flor y Chacocente se esperaban arribadas de hasta 5.000 tortugas en una sola noche, en cambio, esa cantidad se ha espaciado en más de diez días, confirmó el ecólogo Kamilo Lara.

CAUSAS

La versión dada por el gobierno hasta ahora es que todo se debe al cambio climático, pero los científicos no están seguros. ‘Sería demasiado riesgo decir que hay una relación directa entre el cambio climático y el arribo de las tortugas, sabemos que el océano Pacífico es un lugar de mucha energía’ provocada por el sol y el viento, dijo el experto en cambio climático José Antonio Milan. El cambio climático no puede ser el culpable directo porque el fenómeno de El Niño, por ejemplo, no depende de eso, y además, no se hizo presente este año, explicó el científico. Si la temperatura del mar tiene alguna influencia, la única explicación que encuentra Milan es un fenómeno ‘del que no sabemos nada en Nicaragua’. Se trata del ‘warm pool’ o ‘piscina caliente’. Dicho fenómeno es normal frente al Pacífico de Centroamérica, y ya hay constancia de que en Guatemala afecta a la pesca del camarón, según Milan. Para el ecólogo Lara, experto en regeneración ambiental, es probable que la ausencia de las tortugas en masa esté relacionada con la contaminación oceánica. ‘Recordemos que ellas tienen que venir, porque las tortugas siempre vuelven a la playa donde nacen, pero se internan muy lejos en altamar, no sabemos cómo está la salud de los océanos, hace algunos meses aparecieron delfines muertos en varios países y se descubrió que era por un hongo’, dijo el ecólogo. Lara cree que, debido a la suciedad en los mares, es posible que las tortugas estén enfermas, o alimentándose con residuos dañinos, y por eso estén afrontando más dificultades en aparecer en tierra firme.

Tampoco descartó que embarcaciones pesqueras las estén descuartizando mar adentro. El consultor ambiental y exdirector de Áreas Protegidas del gobierno, Milton Camacho, tiene una opinión distinta. ‘A priori yo lo consideraría algo normal, porque las tortugas tienen ciclos reproductivos, como las gallinas’, explicó Camacho. De acuerdo con el especialista, una tortuga puede volver a una playa cada año para reproducirse, pero al cuarto o quinto año no lo hace, porque ‘entra en tiempo de descanso’. Según Camacho, la pirámide poblacional de las tortugas está compuesta por su nacimiento, etapa juvenil que vive en altamar, la primera madurez, en que se acerca a aguas menos profundas, y el reclutamiento reproductivo, con sus descansos. ‘En La Flor y Chacocente se han presentado antes esos altibajos, no descarto cualquier otro fenómeno, pero hay que investigar’, precisó el experto.

En eso coinciden los científicos consultados, en que es necesario investigar, especialmente porque todas las especies que llegan, tora, torita, verde, paslama, caguama y carey, están en peligro de extinción, especialmente la última.