28 de Nov de 2021

Nacional

Unicef urge acción regional en crisis por miles de niños que cruzan por Darién

En su viaje hacia Norteamérica, cerca de 19,000 niños han cruzado a pie este año la peligrosa selva de Darién, la frontera panameña con Colombia, un máximo histórico que refleja una “creciente afluencia que debería ser tratada urgentemente como una grave crisis humanitaria por toda la región, más allá de Panamá”, afirmó Unicef.

Unicef urge acción regional en crisis por miles de niños que cruzan por Darién
Darién, la densa selva que sirve de frontera natural entre Colombia y Panamá, es una de las rutas migratorias más peligrosas del mundoArchivo | La Estrella de Panamá

En su viaje hacia Norteamérica, cerca de 19,000 niños han cruzado a pie este año la peligrosa selva de Darién, la frontera panameña con Colombia, un máximo histórico que refleja una “creciente afluencia que debería ser tratada urgentemente como una grave crisis humanitaria por toda la región, más allá de Panamá”, afirmó Unicef.

Este máximo histórico es cerca de tres veces más que la cifra registrada durante los cinco años anteriores combinados, alertó el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

“Nunca antes nuestros equipos sobre el terreno habían visto a tantos niños pequeños cruzando Darién, a menudo sin compañía”, dijo la directora de Unicef para América Latina y el Caribe, Jean Gough.

Unicef aseguró que más de uno de cada cinco migrantes que cruzan la frontera entre Colombia y Panamá son niños. La mitad de ellos tiene menos de cinco años.

“Cada niño que cruza Darién a pie es un sobreviviente”, afirmó Gough, al detallar que, “en lo profundo de la jungla, el robo, la violación y la trata de personas son tan peligrosos como los animales salvajes, los insectos y la absoluta falta de agua potable”.

“Semana tras semana más niños mueren, pierden a sus padres o se separan de sus parientes durante este peligroso viaje. Es espantoso que los grupos criminales se aprovechen de estos niños cuando son los más vulnerables”, afirmó la alta funcionaria.

Según los datos de Unicef, en este 2021 al menos 5 niños fueron encontrados muertos en la selva. Desde principios de este año, más de 150 niños llegaron a Panamá sin sus padres, algunos de ellos son bebés recién nacidos, un aumento de casi 20 veces en comparación con 2020.

Unicef señaló que se prevé que el número de niños y familias migrantes que cruzan la selva siga aumentando en las próximas semanas y meses, ante lo cual “está ampliando su respuesta humanitaria para abordar las necesidades urgentes” de esa población.

“Unicef insta a los gobiernos a garantizar la protección de los niños en movimiento a lo largo de su viaje y a coordinar la implementación de una respuesta humanitaria más sólida en todos los países involucrados”, dijo el ente de Naciones Unidas.