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05 de Apr de 2020

Café Estrella

Prototipo del Arca de Noé era redonda

LONDRES. Fue una embarcación grande que salvó a una pareja de cada especie animal y un puñado de humanos de un diluvio catastrófico. Per...

LONDRES. Fue una embarcación grande que salvó a una pareja de cada especie animal y un puñado de humanos de un diluvio catastrófico. Pero olvídese de todas esas imágenes de una embarcación larga con la proa en punta. Nuevas investigaciones sugieren que el Arca de Noé era redonda.

Una tablilla de arcilla de la antigua Mesopotamia (en lo que es hoy Irak) recientemente descubierta revela asombrosos nuevos detalles sobre el origen de la historia de Noé en el Viejo Testamento. Y cuenta una historia similar, con instrucciones detalladas para construir una enorme embarcación redonda, conocida como un ‘coracle’, una barca de armazón de mimbre y cubierta de cuero así como instrucciones estrictas de que los animales debían entrar ‘de dos en dos’.

La tablilla se exhibe desde el viernes 24 en el Museo Británico y pronto los ingenieros seguirán las instrucciones para ver si un velero redondo puede navegar.

También es el tema de un nuevo libro The Ark Before Noah (El arca antes de Noé), de Irving Finkel, el encargado adjunto de temas del Medio Oriente del museo y la persona que tradujo la tablilla.

Finkel conoció de la existencia de la tablilla hace algunos años cuando un hombre se la llevó, un tanto dañada, y le dijo que su padre la había adquirido en el Medio Oriente después de la Segunda Guerra Mundial. Era de un color café claro, del tamaño de un teléfono móvil y cubierta en la escritura cuneiforme de la antigua Mesopotamia.

Resultó, dijo Finkel, ‘uno de los documentos más importantes jamás descubiertos’.

‘Fue un momento realmente importante, el descubrimiento de que el arca debía ser redonda’, dijo Finkel.

Sin embargo, agregó Finkel, que el arca fuese redonda es cosa de sentido común. El coracle se usaba a manera de taxi en el Irak antiguo y está perfectamente diseñada para flotar sobre aguas agitadas.

‘Es perfecta’, dijo Finkel. ‘Nunca se hunde y es fácil de cargar’.

Otros expertos dijeron que Finkel no exagera en lo absoluto, aunque la exhibición de la tablilla coincida con el lanzamiento del libro. David Owen, profesor de estudios del Cercano Oriente de la Universidad Cornell, dijo que el curador del Museo Británico hizo ‘un descubrimiento extraordinario’.

Elizabeth Stone, experta en antigüedades de Mesopotamia en la Universidad Stony Brook de Nueva York, dijo que tiene sentido que los habitantes de la antigua Mesopotamia hayan indicado que la mítica arca era redonda.

‘Cuando la gente piensa en una embarcación piensa en las que conoce’, dijo. ‘Y estas embarcaciones no eran algo normal en Mesopotamia’.

La tablilla reproduce las instrucciones de un dios de Mesopotamia para la construcción de una embarcación enorme, hecha de cuerda, reforzada con cuadernas de madera y calafateada.