06 de Oct de 2022

Economía

Obama intenta lograr acuerdo para evitar abismo

WASHINGTON. Con la fecha límite acechante, el presidente Barack Obama se reunió ayer con líderes del Congreso en la Casa Blanca en busca...

WASHINGTON. Con la fecha límite acechante, el presidente Barack Obama se reunió ayer con líderes del Congreso en la Casa Blanca en busca de un compromiso para evitar un ‘precipicio fiscal’ de fin de año con aumentos de impuestos generalizados y agudos recortes de gasto.

El anuncio cerró un día de creciente urgencia. Obama regresó el jueves a la Casa Blanca acortando sus vacaciones mientras legisladores demócratas y republicanos se culpaban mutuamente por un episodio de paralización de gobierno que amenaza a la economía con una recesión. El presidente de la Cámara de representantes, John Boehner, llamó a la cámara baja para una inusual sesión la tarde del domingo.

Al infortunio de la clase media se suma el ajuste pendiente de un alza de dos dólares o más por galón de leche si los congresistas no aprueban la legislación agrícola al fin de año.

Cuatro días antes de la fecha límite, la Casa Blanca contradijo reportes de que Obama estaba enviando a los legisladores un plan reducido para evitar al abismo fiscal.

Funcionarios del gobierno confirmaron la reunión ayer en la Casa Blanca en un anuncio escueto que dijo que el presidente ‘encabezaría una reunión’.

Un asesor del líder de la minoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, dijo que el legislador de Kentucky ‘está ansioso de escuchar al presidente’.

Un vocero del presidente de la Cámara de Representantes John Boehner emitió rápidamente un comunicado señalando que el legislador republicano asistiría y ‘continuaría expresando que la cámara baja ya aprobó una legislación para evitar todo el abismo fiscal y que ahora debe actuar el Senado’. Aunque no había garantías de un acuerdo, republicanos y demócratas dijeron en privado que los elementos de cualquier acuerdo probablemente incluirían una extensión de los recortes de impuestos a la clase media con aumentos de tasas a los mayores ingresos así como la cancelación de los recortes de gasto presupuestados. Una extensión de los beneficios por desempleo que expiran, una prórroga para los médicos que enfrentan un recorte en los pagos del programa Medicare y posiblemente una medida de corto plazo para evitar que se disparen los precios de los lácteos también podrían ser parte del proyecto de ley, aseguraron.

Eso postergaría las disputas políticas sobre los recortes al gasto hasta el 2013. Prominentes líderes del Senado dijeron que se mantienen listos para buscar un acuerdo de último minuto. Pero no existía una legislación pendiente en la cámara baja o el Senado para aplazar un aumento a los impuestos y recorte de gastos que según los economistas podría enviar a la economía a una recesión.

Lejos de ser conciliatoria, la retórica ha sido de confrontación y en ocasiones inusualmente personal.

Harry Reid, líder de la mayoría demócrata en el Senado, acusó a Boehner de operar una dictadura, citando su renuencia a llamar a votación sobre la legislación para mantener los impuestos estables para la mayoría de los contribuyentes, permitiendo un incremento a los de mayor ingreso.

La iniciativa ‘hubiera sido aprobada por mayoría abrumadora’, enfatizó. Reid dijo que el líder republicano no cambiará de opinión debido a que teme que le podría costar la reelección como presidente de la cámara baja cuando se congregue el próximo Congreso la semana siguiente.