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01 de Apr de 2020

Economía

Apuestas crecen $288.5 millones

PANAMÁ. La actividad de las apuestas lleva cinco años consecutivos creciendo en Panamá. Así lo revelan las cifras de la Contraloría Gene...

PANAMÁ. La actividad de las apuestas lleva cinco años consecutivos creciendo en Panamá. Así lo revelan las cifras de la Contraloría General de la República, que muestran que entre noviembre 2012 y noviembre 2013, las actividades de juegos de azar incrementaron un 12.1% a nivel nacional.

Las estadísticas reflejan que $2,682.2 millones fueron generados durante los primeros 11 meses de 2013; es decir, unos $288.5 millones más que en el mismo periodo de 2012.

MODALIDADES

En particular, las máquinas tragamonedas tipo ‘A’ parecen ser las favoritas de los apostadores. Fue la modalidad de juego que mayor movimiento positivo tuvo y la que más recaudó, con un total de $1,781 millones a noviembre pasado, un 17.4% más que en 2012 (Ver recuadro).

Por su parte, la Lotería Nacional de Beneficencia fue la segunda actividad que más aportó a los ingresos estatales, un total de $532 millones a noviembre de 2013. En 2012, la Lotería recaudó $501.7 millones en el mismo periodo. Las mesas de juego presentaron también un crecimiento positivo del 1.6%. Pero, las apuestas en el hipódromo, salas de bingo y salas de apuestas de eventos deportivos bajaron un 2.9%, 8.2% y 30.7%, respectivamente, durante igual lapso de tiempo.

DOS CARAS DE LA MONEDA

Los números de la actividad son positivos; sin embargo, el crecimiento de estos puede significar que a su vez, los índices de ludopatía (incapacidad de resistir los impulsos de jugar o apostar), podrían subir.

‘Estos juegos no son más que una ilusión de hacer dinero apostando. De esta ilusión se alimentan los casinos, que en definitiva están hechos para que la gente pierda el dinero, no para que gane’, señaló Marcel Penna, médico psiquiatra.

Penna asegura que la mayoría de las personas que sufren esta adicción no son conscientes de que la tienen. ‘En la gran parte de los casos son los familiares quienes buscan la ayuda. Sobre todo cuando la persona que es adicta es también el pilar económico de un hogar, y no sólo se gasta el dinero, sino que coloca su casa o carro como garantías’, agregó el especialista.

IMPUESTOS

A pesar de que las máquinas tragamonedas son las más atractivas para los apostadores, en 2012 se bajó el impuesto que administradores de las mismas deben pagar a la Junta de Control de Juegos (JCJ).

A través de la reforma al artículo 11 del proyecto de ley 421 de 2012, se redujo el impuesto del 19% al 18% y se eliminó el párrafo que establecía el incremento que se le daría en el 2014 del 22%.

Ante la decisión del gobierno, gremios como la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá y la Asociación de Administradores de Juegos de Azar manifestaron su desacuerdo con la misma.

A pesar de las críticas, el presidente Ricardo Martinelli vetó otras modificaciones, mas no la que regula el aporte fiscal de las máquinas tragamonedas tipo ‘A’.

AVANCE

El gran crecimiento de la actividad en los juegos de azar puede deberse además a la significativa entrada de turistas al país en el último año.

Cifras del Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC) reflejan que entre enero y noviembre de 2013 entraron a Panamá un total de 1.8 millones de turistas, que a su vez gastaron un total de $2,245 millones durante su visita al país.