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22 de Oct de 2020

Economía

FMI pone en duda cálculos de crecimiento económico del MEF

Para el MEF, el PIB de Panamá crecería este año 6.2%, pero esta semana el FMI y el BM volvieron a rebajar sus proyecciones

La baja de las expectativas de crecimiento de Panamá, hechas públicas recientemente por el Fondo Monetario Internacional (FMI), pone en duda las proyecciones de crecimiento económico del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) para 2016.

El Producto Interno Bruto (PIB) de Panamá crecería 6.2% en 2016, de acuerdo con presentaciones realizadas por Dulcidio De La Guardia, ministro de Economía y Finanzas, sobre el balance y perspectivas económicas del país.

A principios de año, el FMI, al igual que el MEF, anunciaba que la economía de Panamá se expandiría 6.2% en 2016. Sin embargo, el martes pasado, el organismo internacional redujo sus previsiones de crecimiento, ubicándolas en 5.2%.

Las estimaciones del FMI incluso pudieran ser optimistas si se considera el comportamiento de los principales indicadores económicos.

SECTOR MARÍTIMO

Por ejemplo, todos los indicadores vinculados a la actividad marítima del país se encuentran en rojo. Según la Autoridad Marítima de Panamá, en el periodo acumulado de enero a agosto de 2016, el movimiento de contenedores en el sistema portuario disminuyó 13%, el movimiento de vehículos cayó 10%, el movimiento de pasajeros de cruceros bajó 27% y el movimiento de pasajeros domésticos en los puertos nacionales mermó 12.9%.

En el caso del Canal de Panamá, en los primeros siete meses de 2016, los ingresos por peaje bajaron 4.3%, el tránsito de buques se redujo 6.4%, las toneladas netas que atravesaron la vía interoceánica cayeron 4.8% y el volumen de carga mermó 12.1%.

CONSTRUCCIÓN

En el caso del sector de la construcción, las cifras de la Contraloría General de la República arrojan que en los primeros siete meses de 2016, la producción de concreto premezclado se redujo 23.8%, la producción de cemento disminuyó 6% y los permisos de construcción cayeron 17.5%.

Otro indicador vinculado a la actividad de la construcción es la inversión pública del Sector Público No Financiero. Según el MEF, esta creció solo 0.4% en los primeros seis meses de 2016.

En el caso de los préstamos nuevos a la construcción, las cifras de la Superintendencia de Bancos revelan que se contrajeron 10.7% en el primer semestre del año.

SEGUROS

Respecto al mercado de seguros, las cifras de la Superintendencia de Seguros revelan que las ventas de primas de seguros crecieron en apenas 0.4% en el periodo acumulado de enero agosto de 2016. En el caso del valor de los siniestros ocurridos en este mercado, las cifras oficiales muestran que cayeron 5.9% en igual periodo.

BANCA

En el sector financiero, según la Superintendencia de Bancos, la utilidad del Centro Bancario Internacional registró una utilidad de $955 millones a julio de 2016, equivalente a un aumento de 2.9%.

Respecto al financiamiento, destaca que el crédito local en el sistema bancario panameño se ubicó en $47,299 millones en julio 2016, lo que significó un aumento de 10.1% comparado con los resultados de julio 2015.

Sin embargo, las cifras de la Superintendencia de Bancos revelan también una reducción del índice de liquidez legal reportado en el sistema bancario nacional. El Índice se encontraba en 61.9% el 1 de abril, en 60.9% el 3 de mayo, en 60.1% el 3 de junio, en 60.5% el 1 de julio, en 59.4% el 2 de agosto y en 58.3% el 20 de septiembre de 2016.

OTROS INDICADORES

Según cifras de la Contraloría General, en los primeros siete meses de 2016 el comercio en la Zona Libre de Colón disminuyó 13.7%, el número de visitantes al país creció 1.7%, las apuestas en los juegos de suerte y azar cayeron 13.3%, las apuestas en la lotería aumentaron 5.1%, la producción de bebidas alcohólicas se elevó 2%, el sacrificio de ganado vacuno se redujo 12.8%, el de porcino aumentó 8.4% y el de gallinas se expandió 6.3%.

En el mismo periodo, las exportaciones de bienes cayeron 7.7%, las importaciones de bienes disminuyeron 4.6%, la generación neta de electricidad se elevó 6.6%, las ventas de autos nuevos aumentaron 6.8% y la ocupación hotelera bajó varios puntos porcentuales.

MEF Y BM

Hasta ahora el MEF no ha presentado nuevas perspectivas de crecimiento económico de Panamá para 2016, pero el ministro De La Guardia participa, del 5 al 8 de octubre, en la Reunión Anual de la Asamblea de Gobernadores del FMI y el Banco Mundial (BM), evento que congregará a ministros de Estado y presidentes de bancos centrales de todo el mundo, en Washington DC, Estados Unidos.

Según la agenda, De La Guardia se reunirá con ss homólogos para impulsar el crecimiento económico y la integración regional en un contexto de desaceleración económica.

Paralelamente a la noticia de que De La Guardia viajaría, otro organismo multilateral que rebajó la perspectiva de crecimiento del país para lo que resta del año y el 2017 es el Banco Mundial (BM).

La nueva estimación de crecimiento para este año, al igual que para 2017, es de 5.6%, según destaca el organismo en su informe ‘El gran giro: restaurar el crecimiento a través del comercio'.

No obstante, en abril pasado en el informe semestral ‘El ciclo de ‘commodities' en Latinoamérica: espejismos y dilemas', el organismo proyectaba el crecimiento del país en 5.9%, cifra que ya había sido rebajada porque en diciembre de 2015 estimaba que el PIB del país para el 2016 alcanzaría los 6.4%.

En el informe, el BM espera que la región se contraiga un 1.1% en 2016 para luego recuperarse y crecer 1.8% en 2017, de acuerdo a los pronósticos de Consensus Forecast.

La recuperación se atribuye en gran medida a una reactivación en América del Sur, en donde se prevé que el crecimiento alcance 1.5% en 2017.

Entre tanto, el BM espera que en México, América Central y el Caribe, tomados como subregión —una menos dependiente de las exportaciones de materias primas y más estrechamente ligada a la recuperación económica en los EE.UU.— el crecimiento se mantenga positivo este año y el próximo, alcanzando un 2.4 y 2.7%, respectivamente.

En el documento, Panamá pierde el liderazgo de Latinoamérica, sitial que ahora ocupa República Dominicana, con 5.7% para este año y 4.7% para el 2017. El tercer sitial del informe lo ocupa Nicaragua con 4.3%, Bolivia con 3.8%, Costa Rica con 3.8%, Perú con 3.7%, Guatemala con 3.6%, Guyana con 3.5% y Honduras con 3.5%, entre otras.

‘La desaceleración regional parece estar llegando a su fin, se espera que la tasa de crecimiento promedio se vuelva positiva en 2017', dijo Augusto de la Torre, economista en jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, a través del comunicado. ‘Ahora debemos hacer hincapié en la necesidad de un gran giro en los recursos (trabajadores, capital, talento empresarial, financiamiento) hacia la producción de bienes y servicios que se comercialicen en el mercado internacional, esto es, hacia actividades transables', agregó.

El informe explica que en una nueva realidad de precios bajos de las materias primas, la región ya no puede depender de su demanda interna para impulsar el crecimiento, como lo hizo durante los años de bonanza. Volcarse a consumidores externos será crucial a la hora de impulsar la actividad económica.

DISMINUCIONES

Los organismos dieron a conocer su previsión esta semana.

El FMI también redujo su proyección para América Latina y el Caribe y pronosticó una contracción de 0.6% durante 2016.

En el informe, el BM espera que la región se contraiga un 1.1% en 2016 para luego recuperarse y crecer 1.8% en 2017, de acuerdo a los pronósticos de Consensus Forecast.