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13 de Jul de 2020

Economía

Productores exigen pago de subsidio de arroz

Los productores de arroz piden al Gobierno cancelar $20 millones de un subsidio a los consumidores, que representa $7. 50 por cada quintal de arroz de primera que se vende en el mercado nacional.

El arroz es uno de los alimentos más consumidos por los panameños.Archivo | La Estrella de Panamá

Los productores de arroz piden al Gobierno cancelar $20 millones de un subsidio a los consumidores, que representa $7.50 por cada quintal de arroz de primera que se vende en el mercado nacional.

El dinero adeudado desde el año pasado es requerido por los productores para pagar créditos a las casas comerciales que suministraron los insumos para la pasada cosecha. “Mientras que los productores no paguemos, no podremos volver a comprar insumos a las casas comerciales”, afirmó Alberto Martinelli, productor veragüense.

Nodier Díaz Rojas, presidente de la Asociación de Agricultores y Granos de Chiriquí y secretario de la Federación de Arroceros de Panamá, considera proponerles a las autoridades agropecuarias que se cancele el monto total del producto al entregarse en los molinos. “Exigimos al Gobierno que nos pague las deudas pendientes. Es necesario que honre ese compromiso. Es un dinero que es del bolsillo de nosotros”, dijo Díaz Rojas.

Arnulfo Moreno, productor chiricano, explica que antes cuando se entregaba el arroz en los molinos se pagaba $24.50 por un quintal de arroz. Pero en la administración de Juan Carlos Varela se aprobó el subsidio que dejó el precio del arroz en $17. La compensación de $7.50 la cancela el Gobierno.

El cobro del subsidio se ha convertido en un trámite largo y burocrático que ha causado perjuicios a los productores, muchos de los cuales están siendo señalados por deudas de producción en la Asociación Panameña de Crédito, detalla Moreno. La situación también pone en riesgo el ciclo productivo que requiere de inversiones para la compra de insumos.

Los productores solicitan al Gobierno que garantice la producción nacional en medio de una pandemia, que promete aumentar el hambre y la pobreza. Morales explicó que todos los países estarán enfocados en producir suficientes alimentos para sus poblaciones.

“No sabemos a ciencia cierta cuál es la situación en esos países... Necesitamos comida para el país. Lo único que pedimos los productores es que nos permitan trabajar los campos para garantizar la seguridad alimentaria”, señaló César Cruz, productor darienita, en una entrevista previa con La Estrella de Panamá. El consumo de arroz aumentó un 30% por la pandemia. Los panameños consumen 24 mil quintales diarios del producto.

“Estamos buscando una fórmula para apoyar al sector arrocero y encontrar un mecanismo para que puedan cobrar directamente”, explicó el ministro de Desarrollo Agropecuario, Augusto Valderrama, durante una entrevista en TVN

Valderrama agregó que se estarán anunciando nuevos estímulos para la producción nacional. Se espera que el miércoles, el presidente Laurentino Cortizo se reúna con los productores para conversar sobre una línea de crédito de organismos internacionales de $150 millones para los productores nacionales.