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22 de Oct de 2020

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FAO pide con urgencia 30 millones de dólares para lucha contra el ébola

Es el presupuesto que consideró necesario para llevar a cabo el programa lanzado hoy

FAO pide con urgencia 30 millones de dólares para lucha contra el ébola 
Miembro del personal médico del ejército estadounidense trabaja en el centro de tratamiento de Ébola.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) solicitó hoy "con urgencia" 30 millones de dólares (casi 24 millones de euros) para luchar contra el ébola en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Es el presupuesto que consideró necesario para llevar a cabo el programa lanzado hoy -Programa de Respuesta Regional para África Occidental-, para detener la propagación de la enfermedad, abordar las necesidades tanto inmediatas como a largo plazo de seguridad alimentaria y nutricional y crear resiliencia.

El proyecto se centrará en ayudar a 90.000 familias vulnerables en estos tres países africanos, "cuyo suministro de alimentos y medios de vida se ven amenazados por el efecto perjudicial que la epidemia de ébola está teniendo en las economías rurales, la agricultura y los mercados".

Los fondos, según detalló la FAO en un comunicado, se destinarán a "contribuir a salvar vidas al detener la propagación de la enfermedad a través de la movilización social, la formación y la sensibilización" y también a "impulsar los ingresos y la producción agrícola para salvaguardar los medios de vida.

Además servirán para "crear resiliencia en las comunidades frente al riesgo de enfermedades y fortalecer la coordinación para mejorar la respuesta".

El coordinador de la respuesta ante la emergencia y responsable del Centro Subregional de Resiliencia de la FAO (Dakar), Vicent Martin, destacó que los esfuerzos se destinarán tanto a ayudar a los asociados de las Naciones Unidas a "detener la trágica pérdida de vidas humanas" como a "proteger los ingresos, niveles de nutrición y seguridad alimentaria".

El programa incluirá campañas de sensibilización para reducir el riesgo de infección; impulsará la producción de cultivos, la ganadería y la pesca; introducirá estrategias de microfinanciación para salvaguardar los ingresos de los agricultores y establecerá sistemas de alerta temprana para reducir el riesgo de contagio tanto en personas como en animales.

Además, fomentará la coordinación entre países afectados y se asegurará de que cuenten con recursos, "colmando la falta de conocimientos, compartiendo mejor la información sobre las mejores prácticas y creando redes de colaboración".

"Estas iniciativas no pueden esperar", advirtió el subdirector general de la FAO y representante regional en África, Bukar Tijani, porque "el brote está ya reduciendo el poder adquisitivo de los hogares vulnerables, lo que significa menos comida en sus platos y un mayor riesgo nutricional para las familias que tienen ya dietas de subsistencia".

Además, apuntó que "el miedo y la estigmatización amenazan también con reducir las actividades agrícolas, poniendo en peligro la seguridad alimentaria".

La FAO describe la situación como "preocupante" y alerta de que si el problema no se resuelve ahora, "el impacto actual de la epidemia en los medios de vida puede conducir a consecuencias a largo plazo en la vida de los agricultores y las economías rurales".

Asimismo, recuerda que en Sierra Leona el 47 % de los encuestados señaló que el ébola ha perturbado considerablemente sus actividades agrícolas. En el distrito de Lofa, el área rural más afectada en Liberia, los precios de los productos básicos -incluidos los alimentos- han aumentado entre el 30 y el 75 % sólo en el mes de agosto de 2014.

Aunque la organización aseguró que ha movilizado fondos propios para apoyar los esfuerzos de las Naciones Unidas y los gobiernos, consideró que "se necesita mucho más y de inmediato".