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06 de Dec de 2019

Planeta

Perezosos, animales amenazados por la humanidad

Con la campaña ‘Salvemos a los Perezosos', la Asociación Panamericana para la Conservación pretende recaudar 180 mil dólares para invertir en el cuidado y atención de las más de 300 especies de animales que atienden anualmente

Al llegar a la Asociación Panamericana para la Conservación (APPC), cuya sede está ubicada dentro del espacio ecológico del Hotel Gamboa Rainforest Reserve, cualquiera pensaría que está en un materno infantil —porque encuentras peluches y cestas arropadas con cobijas como si fuesen cuna para dormir a bebés—; sin embargo, no lo es. Se trata de un sitio que promueve, protege y ayuda a rehabilitar la fauna panameña con la misión de mejorar la genética de las poblaciones silvestres, en especial a los perezosos recién nacidos, los cuales son entregados a la asociación heridos (por mordidas de perros, electrocutados y hasta maltratados), huérfanos y enfermos.

En una de las habitaciones donde se encuentran algunos de estos peludos animalitos silvestres, se encontraba Mireya Rivas, voluntaria de la APPC, quien daba de amamantar, con leche de fórmula, a dos bebés perezosos, con una jeringa, como parte del desayuno del día. Eran las 8:30 de la mañana.

Lo más curioso es que mientras Rivas alimentaba a estos mamíferos, algunos permanecían colgados en forma de hamaca, mientras que el más consentido de la familia del orden Pilosa (peludo) no se despegaba del cuerpo de la joven. En un intento por dejarlo en su cesta, el bebé perezoso comenzó a aullar como una especie de llanto, cual hijo cuando extraña a su madre.

‘La población de perezosos ha aumentado. Por año atendíamos unos 20 casos solo de perezosos bebés y en lo que va del 2019, hemos atendido el doble',

NÉSTOR CORREA

PRESIDENTE DE LA APPC

‘Esto demuestra que son animales inofensivos, por lo que no hay que temerles ni mucho menos maltratarlos, sino brindarles el cuidado necesario', apunta Rivas.

Con el objetivo de ofrecer un mejor cuidado y protección a los perezosos y a otras especies bajo la supervisión de la APPC, decidieron lanzar la campaña ‘Salvemos a los Perezosos', ya que la atención que se les brinda representa un gasto anual de 180 mil dólares.

‘La población de perezosos ha aumentado. Por año atendíamos unos 20 casos solo de perezosos bebés y en lo que va del 2019, hemos atendido el doble. Algunos son recién llegados y los más grandes están en el santuario, próximos a ser liberados en su hábitat natural', comenta Néstor Correa, presidente de la APPC .

Comparte que la mayoría de los perezosos que atienden son de dos dedos ( Choloepus hoffmanni ). ‘Aunque contamos también, en el área de los bebés, con uno de tres dedos ( Bradypus variegatus ), porque fue maltratado por unos niños y ahora presenta parálisis en la zona de la espalda, lumbar, sacra y en la cervical; así como también problemas con la pata delantera izquierda, que no la mueve bien, por lo tanto, no lo podemos colocar en un recinto más grande, porque se puede caer', agrega.

Añade que este perezoso es muy tratable, no es agresivo con los más pequeños, ‘de hecho es buen niñero', indica.

Proceso de alimentación

La alimentación de los pequeños mamíferos comienza desde las 7:30 de la mañana. ‘Los alimentamos durante dos a tres meses con leche de cabra en polvo. Se toman de dos a tres latas de leche por semana y debo resaltar que no es barata', dice sonriente el presidente de la APPC mientras hacía un recorrido por los diferentes dormitorios de los perezosos y otras especies de animales silvestres como zarigüeyas puerco espín, ardillas, loros, capibara, perico, búho, los cuales han llegado ahí por alguna condición.

RECOMENDACIONES

Cómo vivir en armonía con los animales silvestres, según Néstor Correa y MiAmbiente:

Visitar zoológicos y centros de fauna silvestre que sean educativos, donde se mantenga a los animales en buenas condiciones.

No contribuir al tráfico ilegal, ni consumir productos elaborados a partir de animales silvestres.

Al visitar áreas protegidas, no arrojar basura ni tratar de perseguir estos animales, solo toma fotos.

No mantener animales silvestres de mascota, porque al comprarlos contribuyes al comercio ilegal que acelera su extinción, lo que pone en riesgo la salud del bosque, del planeta y de los seres humanos.

¿Por qué necesariamente tienen que tomar leche de cabra? Por la simple razón de que sus intestinos no asimilan otro tipo de leche, ya que les causa diarrea por bacterias y llegan a tener timpanismo, una alteración digestiva que les provoca cólicos hasta ocasionarles la muerte', señala Correa.

Otra preocupación es que muchas personas, por querer tener a los perezosos como mascota, no saben qué alimentos son los adecuados y cuando llevan al animalito a la asociación, llega prácticamente sin vida y no se puede hacer nada.

‘Es importante que las personas, cuando vean a un animal de estos, lo lleven de una vez a la entidad de protección animal, ya sea el Ministerio de Ambiente u otra organización, porque este tipo de mamíferos no son mascotas', precisa Correa.

Otras especies

Otro caso sensible son las condiciones de las ardillas. Las cinco que atienden actualmente presentan parálisis en las patas traseras y no se sabe qué la provoca. ‘Ahora mismo hay entre 75 a 80 especies de animales en la asociación. El numero de animales que atendemos al año son aproximadamente 450 a 480. En lo que va del 2019, hemos pasado las 300 atenciones y se prevé que sean 500 a fin de este año', resalta el presidente de la APPC, la cual tiene quince años de estar trabajando en rescate y fauna. Según Correa, actualmente no cuenta con apoyo gubernamental, solo de organizaciones internacionales como el Fondo de Conservación SeaWorld Busch Gardens y Ron Magill Conservation Endowment. Hace un llamamiento a cuidar los bosques y la fauna, ya que ‘a medida que vamos avanzando en población, así mismo se deforesta, se hacen más carreteras, construcciones y los animales pierden su hábitat, y por ello buscan refugio al sentirse amenazados', aconseja. ‘Cuando veas a un perezoso por la carretera, detente y ayúdalo a cruzar, porque su velocidad promedio es de 240 metros por hora; es decir son muy lentos. Aunque la especie no está en peligro de extinción, presentan un comportamiento diurno y solitario. En situaciones de estrés, suelen paralizarse y esconder la cabeza dentro de los brazos', describe.

El área donde muchos de estos animales van luego de su recuperación es a lugares protegidos, como el Parque Nacional Soberanía, el cual abarca más de 22,250 hectáreas y está ubicado en las márgenes del Canal de Panamá, a solo unos minutos del Gamboa Rainforest Resort.

Según MiAmbiente, Panamá posee unas 259 especies de mamíferos, 957 especies de aves, 229 especies de reptiles y aproximadamente 180 especies de anfibios. A raíz de la deforestación, sus poblaciones se han reducido y por lo general se desplazan por carreteras, tendidos eléctricos y áreas residenciales cuando tratan de pasar de un área boscosa a la otra.

Rara vez bajan al suelo, siempre buscan una conexión aérea y cuando no la encuentran, en la mayoría de las veces, el resultado es fatal, por lo que se reportan cientos de casos al año.