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25 de May de 2022

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Tiger Woods culmina su regreso en el Masters y apunta a nuevos objetivos

Sus limitaciones para recorrer los ondulados 6,8 kilómetros de longitud del campo resultaron evidentes durante todo el torneo.

Tiger Woods culmina su regreso en el Masters y apunta a nuevos objetivos
Tiger WoodsAFP

En el cierre de su asombroso regreso al golf 13 meses después de su accidente, Tiger Woods fue despedido el domingo con una enorme ovación por los aficionados del Masters con la mira ya en próximos retos como el Abierto Británico.

Aunque acabó firmando su peor resultado en Augusta, Woods dijo que volver al Masters y completarlo fue uno de los mayores logros de su legendaria carrera.

"Para no ganar un evento, sí", respondió el estadounidense cuando fue consultado si fue una de sus mejores actuaciones.

"Incluso hace un mes, no sabía si podría lograr esto. Creo que es algo positivo", reconoció Woods, de 46 años.

Desde el sábado, Woods había perdido las esperanzas de igualar el récord de seis chaquetas verdes de Jack Nicklaus. En el Augusta National (Georgia) fue de más a menos hasta despedirse este domingo con un acumulado de 301 golpes (13 sobre par) que lo situaba en el lugar 47.

El anterior peor resultado de Woods después de 72 hoyos en Augusta fueron los 293 golpes (+5) de las ediciones de 2012 y de 1995, cuando debutó como amateur en este torneo que ha disputado en 24 ocasiones.

Por segundo día seguido, Woods firmó una tarjeta de 78 golpes (+6), su peor resultado en una jornada en Augusta.

Pero, como le demostraron sus miles de seguidores, por una vez los resultados no eran lo más importante para Tiger.

Lejos de la pugna, y visiblemente cansado y adolorido, Tiger fue capaz de competir hasta el final en su regreso más sorprendente al golf, sobreponiéndose a las graves lesiones sufridas en su pierna derecha en el brutal accidente automovilístico de febrero de 2021.

"No creo que la gente lo entienda realmente", dijo Woods sobre su ardua y todavía en curso rehabilitación. "La gente que está cerca mío lo entiende. Lo han visto. Algunos de los jugadores que están cerca de mí lo han visto y han visto algunas de las imágenes y las cosas que he tenido que soportar".

Sus limitaciones para recorrer los ondulados 6,8 kilómetros de longitud del campo resultaron evidentes durante todo el torneo.

El californiano utilizó un palo para apoyarse en algunos ascensos y doblaba con cautela sus rodillas para leer los desafiantes greens de Augusta pero al final resistió las exigencias de un torneo de Grand Slam

- Ronda de homenaje -

Los miles de aficionados del Masters convirtieron la última ronda del domingo en un homenaje a Woods, quien ha protagonizado en Augusta algunas de las mayores gestas de la historia del golf.

El astro californiano fue ovacionado a su llegada a cada green y alentado durante una inusualmente floja actuación, que terminó con un desafortunado registro de un doble bogey, cinco bogeys y un birdie.

Luciendo su emblemático uniforme rojo y negro de las rondas decisivas, Tiger quería cerrar de la mejor manera un torneo en el que deslumbró en la jornada inaugural bajando del par y sobrevivió el viernes al corte en unas condiciones hostiles por el feroz viento.

Con el sol de vuelta en Augusta, Woods firmó un birdie en el segundo hoyo y par en el tercero pero cometió su primer bogey en el cuarto.

De nuevo con problemas en el putt, Woods sumó otros cuatro bogeys pero también dejó muestras de su clase como al sellar en par el hoyo 13 después de tener que sacar una pelota de los arbustos golpeando como zurdo.

En el penúltimo hoyo, Woods cometió el doble bogey sin que nada afectara a la emoción de sus aficionados, que reconocieron a su ídolo con una última ovación en pie.

Woods sonrió y se quitó la gorra en señal de agradecimiento. "Ha sido una sensación increíble contar con este apoyo", agradeció. "No estaba jugando lo mejor posible, pero tener su apoyo ahí fuera, no creo que haya palabras para describirlo".

Antes de abandonar el campo abrazó emocionado a su madre, Kultida, y a sus hijos Charlie y Sam.

"Este torneo ha significado mucho para mí y mi familia", dijo Woods. "El año en que nací fue el año en que un primer jugador negro jugó en el Masters, Lee Elder. Él estaba allí cuando gané en 1997. Veinticinco años después aquí estoy jugando de nuevo".

- La mira en el Abierto Británico -

Y este Masters, aseguró Woods, es solo el principio. A pesar de los duros tratamientos de recuperación que necesita, baños de hielo incluidos, Woods espera volver pronto al gimnasio para fortalecer más su pierna con la mira en otros grandes torneos.

"A partir de ahora solo jugaré los 'Majors', ya no puedo hacer temporadas completas", recalcó Woods apuntando al Abierto Británico de julio.

"He ganado dos veces allí, es un torneo que está cerca de mi corazón en mi campo favorito", dijo. "En cuanto a los eventos en el calendario entre ahora y entonces, no lo sé".

"Voy a dar lo mejor de mí para el Campeonato de la PGA (segundo Major de la temporada) en Southern Hills al igual que hice para volver aquí. Veremos si mi cuerpo me lo permite", concluyó.

Tiger culminó así su más sorprendente regreso al golf, después de pasar meses sin poder caminar por las múltiples fracturas sufridas en la pierna derecha en el accidente, en el que colisionó con su todoterreno a casi 140 km/h.