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01 de Dec de 2020

Economía

Aprovechan poder volcánico

SAN VICENTE PACAYA. Centroamérica busca aprovechar su particular geografía con volcanes activos para producir energía verde y reducir su...

SAN VICENTE PACAYA. Centroamérica busca aprovechar su particular geografía con volcanes activos para producir energía verde y reducir su dependencia de las importaciones petroleras, en momentos en que la demanda de electricidad supera la oferta.

Asentada en placas tectónicas de la cuenca del Pacífico, que se deslizan causando sismos y erupciones volcánicas, la región tiene un enorme potencial para producir energía geotérmica.

Las plantas geotérmicas tienen un costo elevado, pero son una fuente confiable de electricidad a largo plazo, y se consideran más amigables con el medio ambiente que las enormes presas hidroeléctricas que pueden alterar la topografía de un país.

Guatemala, mayor país centroamericano, busca producir el 60% de su energía con plantas geotérmicas e hidroeléctricas para el 2022.

Para alcanzar esa meta, el Gobierno está ofreciendo recortes de impuestos sobre el equipo para montar plantas geotérmicas, y los reguladores del sector están demandando a los distribuidores una cuota cada vez mayor de energía limpia.

A unos 500 metros debajo de la cima del volcán guatemalteco Pacayá, el cual hizo erupción en mayo, tuberías cargadas de agua y vapor a 175 grados Celsius serpentean a través de la ladera hacia una de las dos plantas geotermales que actualmente operan en el país.

ROCA FUNDIDA

Manejada por la empresa israelí Ormat Technologies Inc., la planta consigue la energía a partir de agua que es calentada por cámaras llenas con roca fundida de las profundidades bajo la tierra.

La compañía ha operado dos plantas en Guatemala durante tres años y quiere expandirse, pero estudia el riesgo de perforar pozos de exploración más costosos.

‘Hay una fase donde sólo tienes que perforar y ver’, dijo a Reuters Yossi Shilon, representante de Ormat en Guatemala. ‘El problema es que arriesgas una inversión muy costosa y no siempre estás satisfecho con los resultados’.

El proyecto de Ormat es sólo una estación de 20 megavatios, pero Guatemala dice que el país tiene el potencial para producir hasta 1.000 megavatios de energía geotérmica, un tercio de la energía necesaria para el 2022, según proyecciones.

PANORAMA REGIONAL

Otros países centroamericanos están avanzando con esta tecnología emergente.

Más de una quinta parte de las necesidades energéticas de El Salvador viene de dos plantas geotérmicas con capacidad instalada para 160 megavatios, y se están llevando a cabo investigaciones para construir una tercera.

Costa Rica, que tiene capacidad para 152 megavatios en cuatro plantas geotérmicas, programa poner a funcionar una quinta en enero y está buscando construir dos más.

Nicaragua genera 66 megavatios de energía geotermal y en los próximos cinco años planea elevarlo a 166 megavatios.

Guatemala sólo produce una pequeña cantidad de petróleo y gasta cerca de US$2.000 millones al año en sus importaciones de crudo.