27 de Nov de 2022

Economía

En aumento juegos de azar

PANAMÁ. El auge de las apuestas en los juegos de suerte y azar en Panamá sigue en aumento.

PANAMÁ. El auge de las apuestas en los juegos de suerte y azar en Panamá sigue en aumento.

Las actividades de esparcimiento vinculadas a los casinos, salas de juegos, máquinas tragamonedas, salas de apuestas en eventos deportivos, lotería y el hipódromo crecieron 15.6% al primer semestre de 2011, al compararle con igual periodo del año pasado.

En conjunto, en todos estos juegos de suerte y azar se gastaron 719 millones de dólares a junio de este año, según cifras de la Contraloría General de la República. Ver recuadro: Juegos de azar al primer semestre

La mayor concentración de las apuestas se genera en las máquinas tragamonedas, las mesas de juego y salas de apuestas, con un 70% del total; y las restantes se llevan el 30%.

RECAUDACIÓN

Otro indicador que demuestra el auge de las apuestas es la recaudación de la Junta de Control de Juegos (JCJ), a cargo del Ministerio de Economía y Finanzas.

Los datos oficiales revelan que la recaudación fiscal por el negocio de las apuestas en juegos de suerte y azar, entre otros a junio fue de 28.8 millones de dólares, lo que representó un incremento de 25 millones de dólares al compararle con igual periodo del año anterior.

El año pasado, la JCJ reportó el ingreso en impuestos de negocios de apuestas, suerte y azar por el orden de 3.8 millones de dólares.

Entre las actividades de esparcimiento más gustadas en Panamá se encuentran las máquinas tragamonedas. Según la Contraloría General de la República, las máquinas tragamonedas tipo ‘A’ generaron 552,790 millones de dólares

PUNTOS DE VISTAS

Para el empresario Antonio Alfaro, presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar, el incremento en la recaudación de la JCC se debe al otorgamiento de concesiones de máquinas tragamonedas y salas de juegos de parte del gobierno cerca de áreas residenciales, tanto en la provincia de Panamá como en el interior del país.

Alfaro explicó que la proliferación de concesiones se viene dando desde el 2010, pues ahora hasta las abarroterías pueden tener una máquina de estas, lo que es contraproducente para las familias.

En tanto, Rolando Gordón, decano electo de la Facultad de Economía de la Universidad de Panamá, sostiene que la afluencia de turistas en el país ha hecho que el gobierno incentive aún más la actividad; sin embargo, recomienda que se tenga mayor cuidado con el otorgamiento de nuevos permisos, pues los mismos cada vez están más cerca de la clase obrera.

Aunque las recaudaciones producto del negocio de las apuestas en juegos de suerte y azar son importantes para el Estado, Giovani Fletcher, del Instituto Panameño de Derecho del Consumidor; y Pedro Acosta Insturaín, de la Unión Nacional de Consumidores y Usuarios de la República de Panamá (Uncurepa), coincidieron en afirmar que los juegos de azar y suerte, pese a que son legales, provocan daños irreversibles a la sociedad.

Según ambos defensores de los consumidores, el incremento en las recaudaciones puede deberse a que los panameños buscan refugio en los juegos de azar para adquirir mayores recursos que les permitan hacer frente a los incrementos de muchos productos en el país.

El creciente número de turistas que llega a Panamá también podría considerarse como uno de los factores que está impulsando las crecientes recaudaciones en el sec tor de los juegos de azar, suerte y actividades de apuestas.