24 de Feb de 2020

Economía

‘No te quiero decir otros productos, que estamos evaluando también’

La política de Varela es todo lo contrario, y se está viendo en la ejecución

‘No te quiero decir otros productos, que estamos evaluando también’
El ministro del MIDA, Jorge Arango, con el economista Aristides Hernández.

CON LA APERTURA ECONÓMICA Y TRATADOS COMERCIALES, TODOS LOS GOBIERNOS PROMETIERON PRÉSTAMOS BARATOS, SEGURO A LA PRODUCCIÓN, CAPACITACIÓN, SISTEMAS DE RIEGO Y SUBSIDIOS. RESULTADOS: LA EXPORTACIÓN AGROPECUARIA PASÓ DE $439 MILLONES EN 2007 A $234 MILLONES EN 2013. ¿EN QUÉ SE DIFERENCIA LA ESTRATEGIA DEL GOBIERNO DE VARELA CON LA DE OTROS GOBIERNOS?

Todos los expresidentes prometieron eso en campaña, pero lo primero que hacían cuando llegaban al poder era bajar aranceles y cambiar las reglas a los productores. Segundo, llevarse el IMA para hacer negocios con la importación de granos. La política de Varela es todo lo contrario, y se está viendo en la ejecución. Por ejemplo, se reestructura todo el cuerpo diplomático del país. Donde habían embajadas que generaban millones de dólares a los amigos del presidente ahora se ponen ejecutivos que van a ganar mucho menos, y todo ese dinero regresa al Estado. Ahora habrá personas dentro del cuerpo diplomático que estarán encargadas de que las cosechas lleguen a su destino. En el pasado, empezamos a exportar melones, zapallos y sandías, que cuando llegaban a su destino, le decían al productor que se habían dañado o que llegaron en mal estado. Muchos dejaron de sembrar melones, sandías y zapallos. Por otro lado, en el IMA, que era un mero importador de productos, encontramos cuarenta y cinco funcionarios que eran ingenieros agrónomos jóvenes, que se van a convertir en extensionistas, van a llegar a los campos a enseñarle a los productores cómo vender sus productos, de manera que cuando siembren ya tengan las ventas asegurada, y se haga el link entre productor y vendedor. Vamos a fortalecer los centros post cosecha, lo que llaman cadena de frío, que no se están utilizando, vamos a educar al productor para utilizarlo y así reducir la merma en sus cosechas. Desde que salen de Cerro Punta los vegetales se pierden entre un 30 a un 40%, porque no se manejan bien. En el mercado de abastos diariamente estamos botando 800 toneladas de alimento. La cadena de frío tampoco pertenecía al MIDA, fue una idea del mida que se llevaron para Presidencia y desde allá lo manejaban. Ahora estamos recuperando toda esta infraestructura para armonizar todo eso, para que además de que el productor gane, el costo de producción baje. Y es la única manera de que con seguridad podamos bajar la canasta básica. Subirán los insumos, es verdad, porque no tenemos control sobre ello, pero donde se produzca y se pueda vender el doble con los mismos costos, va a bajar la canasta básica.

DESDE EL 2009 LOS PRÉSTAMOS DEL BDA CAYERON SOSTENIDAMENTE. EN 2009, PRESTABA $53 MILLONES Y EN 2013 APENAS $26 MILLONES. EL GOBIERNO HA PROMETIDO PRÉSTAMOS A 0%. DOS PREGUNTAS: 1. ¿CUÁNTO VA A AUMENTAR LA CARTERA? 2. ¿QUÉ GARANTÍA VA A PEDIR?

No te quiero asustar. En el primer semestre el BDA tenía 50 millones de dólares para prestar, y solo ha prestado 10 millones de dólares. Si hemos destruido la producción del país, no hay quién se beneficie de esto. El 0% de interés es un proyecto por dos años, que se acaba en diciembre del 2016, o lo revaluaremos en el 2016. El BDA es un banco que tiene que reestructurarse completamente, porque no se puede pedir un préstamo y que salga un año después, cuando ya se vendió toda la cosecha. Ahí es donde el banquero, que conoce de esto, logra en quince días destrabar una serie de trabas, para que antes de un mes le pagáramos las deudas e incentivos a los productores por más de 5 millones de dólares (refiriéndose a un hecho). No fue fácil para mí, pero teniendo a este equipo alrededor y todas las instituciones integradas, todo el mundo agilizó los trámites. Llamaron a los productores para que llenaran correctamente los documentos que les faltaban para poder liberar los fondos. La próxima semana (esta semana) vamos a Darién a entregar medio millón más, y a así vamos a ir aligerando la deuda.

¿CÓMO SE VA A RECUPERAR LA LABOR QUE ALGUNA VEZ TUVO EL IDIAP, ENTIDAD ENCARGADA DE GENERAR Y TRANSFERIR TECNOLOGÍA. CUENTA CON UN PRESUPUESTO DE APENAS $12 MILLONES...

Poniendo gente que sepa de investigación al frente. Nombramos a dos investigadores como director y como subdirector. Además, estamos muy vinculados con la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología (Senacyt), con el Dr. Jorge Motta, que es un gran investigador. También, con el Gorgas. Estamos haciendo instituciones que de verdad respalden, que investiguen lo que nosotros necesitamos, que no vengan a inventar que vamos a traer una papa de Alemania o de Francia, sino que investiguen la que en Cerro Punta funciona. Estoy muy optimista todavía.

LOS SUBSIDIOS QUE OTORGA EL GOBIERNO QUEDAN SIEMPRE EN MANOS DE LAS MISMAS PERSONAS. SIMILAR ES LA SITUACIÓN DE LOS PRÉSTAMOS BARATOS. ¿CÓMO HACER PARA QUE TODOS PUEDAN ACCEDER A LOS BENEFICIOS?

La manera más simple de hacerlo, y lo estamos haciendo, es sacando las influencias políticas de esto. Cada proyecto lo va a ver alguien que sabe analizar y vea la rentabilidad del mismo. ¿Qué paso con el Certificado de Abono Tributario (CAT), que era una medida extraordinaria, que se manejó políticamente? Se adulteraron facturas, se exportaron terneras que valían 300 dólares y le ponían precios de 1,200 dólares. Pero como había impunidad y nadie les hacía nada a estas personas, no solo destruyeron y desestimularon el proyecto, hubo que cerrarlo porque no se aguantaba. Se producían escobas en Chiriquí, que las rompían y les ponían un precio altísimo, no había fiscalización ni seriedad. Si nosotros tenemos gobiernos que se siguen manejando así, jamás podremos progresar. Si seguimos con la politiquería metida en todos lados (yo no tengo nada en contra de los políticos, hay buenos y malos, como en todas las profesiones), si las decisiones se toman políticamente, darle un terreno a alguien para ayudarlo que nunca en su vida ha sembrado, por ejemplo, esta mala práctica se quintuplicó en los últimos cinco años. Si ves las importaciones de este país, eran una o dos compañías las que traían todos los productos, y casi siempre eran allegados a los altos niveles de poder.

¿CONSIDERA USTED QUE EN SEIS MESES EL GOBIERNO DE VARELA ESTARÁ PREPARADO PARA ELIMINAR EL CONTROL DE PRECIOS DE LOS ALIMENTOS?

La medida es por seis meses, pero en seis meses se evaluará. Panamá pasó un ‘terremoto’ donde las reglas del juego se cambiaron y se alteraron. La gente nos pregunta por qué creamos una oficina nueva de control de precios. Eso ya lo teníamos, lo que pasa es que no era el gobierno, eran cuatro importadores que traían lo que querían, nos decían cuándo, cómo y a qué precios. Si buscas los niveles de aduana, te vas dar cuenta quiénes son los importadores. Muy pocos nos estaban perjudicando a la gran mayoría, que somos todos los consumidores. El gobierno ha tenido la valentía y la seriedad de tomar control temporal de algunos productos, para ver si esta medida funciona. En el primer mes de evaluación, porque el decreto dice que cada dos meses se iba a evaluar, pero constantemente, tanto el Ministerio de Comercio e Industrias, el MEF y nosotros, buscamos información para que esta medida beneficie a la mayoría y perjudique a los menos posibles. En este primer mes, definitivamente el consumidor ha encontrado que hay beneficios, y que no están tan discriminados estos 22 productos como antes. No te quiero decir de los otros productos, que los estamos evaluando también. En un mes, la canasta básica dejó de ser la principal preocupación que aqueja al país. No te voy a decir que la medida es perfecta, no te puedo decir que no tenemos muchos comentarios que nos ayudarán a mejorar estos términos, pero sí te puedo decir que este gobierno va a proteger con seriedad a la mayoría, aunque algunos tengan que perjudicarse. La idea es que nadie se perjudique, que todos tomemos el sentido de cooperar. Pero no puede ser que el más necesitado siempre sea el más golpeado. Volvemos a ver quién controlaba los precios en el país, quiénes eran las compañías importadoras, algunas eran muy buenas otras muy discriminatorias. Mientras más compartamos y mientras hagamos las cosas con transparencia, vamos a hacer un mejor Panamá.