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30 de Nov de 2020

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‘Es el momento adecuado para que Hagel deje el Pentágono’, Obama

La renuncia de Chuck Hagel podría haber sido forzada por su política de defensa inadecuada, sobre todo, frente a los yihadistas del EI

‘Es el momento adecuado para que Hagel deje el Pentágono’, Obama
Obama abraza a Hagel después del discurso de la renuncia.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció ayer la renuncia de su secretario de Defensa, Chuck Hagel, de quien dijo que ha realizado un trabajo ‘ejemplar’ durante sus casi dos años al frente del Pentágono.

Obama compareció en la Casa Blanca y sostuvo que, tras varias semanas de conversaciones, él y Hagel coincidieron en que es el ‘momento apropiado’ para que abandone el Pentágono, donde permanecerá, no obstante, hasta que sea nombrado su sucesor.

Las tensiones con altos asesores de la Casa Blanca, en particular sobre la estrategia para combatir al grupo yihadista Estado Islámico (EI) y con respecto a Siria, han derivado en la renuncia de Hagel, un exsenador republicano que compareció ayer junto a Obama y junto al vicepresidente, Joseph Biden.

La marcha de Hagel es la primera en el Gobierno de Obama tras la derrota de los demócratas en las elecciones legislativas del pasado 4 de noviembre, en las que los republicanos se hicieron con el control total del Congreso.

Durante su comparecencia Obama recordó el pasado de Hagel como veterano de la guerra de Vietnam, algo que le ha hecho ‘entender y preocuparse por los militares estadounidenses como pocos’. ‘La decisión de dejar el Pentágono no es fácil para él, pero me considero muy afortunado de haberlo tenido como secretario de Defensa’, enfatizó Obama.

Aunque públicamente la Casa Blanca insiste en que la marcha de Hagel ha sido una decisión tomada de mutuo acuerdo con el presidente, altos funcionarios han señalado a la prensa bajo condición de anonimato que Obama busca un cambio de estrategia en su política de defensa y cree que el exsenador no es la persona más adecuada para llevarlo a cabo.

Por su parte, Hagel explicó que presentó su carta de renuncia a Obama y que dirigir el Departamento de Defensa desde febrero de 2013 ha sido el mayor privilegio de su vida. ‘Continuaré apoyándolo, señor presidente’, dijo a Obama al destacar, además, el ‘extraordinario liderazgo’ del mandatario y del vicepresidente Biden.

Hagel llegó al Pentágono a comienzos del año pasado para gestionar la retirada de las tropas estadounidenses de Afganistán y el recorte del presupuesto gubernamental para defensa, pero durante su mandato ha tenido que enfrentarse al ascenso del EI como amenaza global y a la crisis con Rusia por el conflicto en Ucrania.

Su renuncia llega, además, cuando acaba de conocerse que Obama firmó recientemente una orden autorizando la extensión del papel de las tropas estadounidenses en Afganistán en 2015 y por la que podrían involucrarse en operaciones de combate.

Hagel fue un gran crítico de George W. Bush durante su presidencia y de la guerra de Irak, algo que contribuyó a su amistad con Obama cuando ambos eran senadores.

CANDIDATOS

Entre los principales candidatos para reemplazar a Hagel está Michele Flournoy, quien fue jefa de política del Pentágono durante tres años en el primer período del presidente Obama.

Flournoy, quien sería la primera mujer en dirigir el Pentágono, es ahora jefa ejecutiva del Center for a New American Security, un grupo de estudios que fundó. Otros mencionados como posibles candidatos son Ash Carter, ex subsecretario de Defensa y Robert Work, que ocupa actualmente ese cargo.