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23 de Jan de 2021

Nacional

George Washington Goethals

Historias de la relación de Estados Unidos con el Canal de Panamá, en la celebración de su centenario

 George Washington Goethals
Canal de Panamá.

"Con motivo de los 100 años de la inauguración del Canal de Panamá la Embajada de Estados Unidos en Panamá presenta 100 láminas resaltando los hechos históricos, personajes y anécdotas relevantes de la historia conjunta de nuestros pueblos"

Un hombre que marcó un antes y un después en la construcción del Canal de Panamá fue George Washington Goethals.  Durante de la guerra hispano-estadounidense fue nombrado teniente coronel, y jefe de los ingenieros de la armada.  Fue el tercer, y último, ingeniero en jefe que el Presidente Theodore Roosevelt designaba para supervisar la construcción del canal.

También fue nombrado en cargos ejecutivos, como la presidencia del ferrocarril, el primer presidente de la comisión del Canal Ístmico y el primer gobernador de la zona del Canal de Panamá.  Goethals llegó a Panamá después de que Stevens misteriosamente resignara a su puesto, y trajo con él la cultura militar.

Esto le dio más orden y organización a una obra que lo necesitaba para ser completada exitosamente.  Sin embargo su pasado militar no le convirtió en un líder despiadado.  Él era muy atento a las quejas de sus trabajadores, lo cual mejoró mucho el ambiente laboral de la construcción.  Goethals introdujo varias innovaciones durante la construcción, el periódico semanal Canal Record fue su idea, y estuvo en circulación por buena parte de la construcción.  Goethals permaneció varios años después de que terminaran las obras, en la zona del Canal como gobernador.

English versión

George Washington Goethals marked the ‘before’ and ‘after’ of the Panama Canal construction. He became a lieutenant coronel and head of the Army Corps of Engineers during the Spanish-American War.  He has the third, and last, head engineer designated by President Theodore Roosevelt to supervise the Canal construction.

He was also appointed to various executive positions, such as the railroad presidency, the first president for the Canal Isthmus Commission and the first Governor for the Panama Canal Zone.  Goethals arrived to Panama just after Stevens mysteriously resigned his position, and he brought with him the military culture.  This gave more order and structure to this important construction project.  Nevertheless, his military background did not turned him into a ruthless leader.

He was very attentive to the workers’ complaints, and greatly improved the work environment.  Goethals introduced various innovations during the construction; the weekly newspaper Canal Record was his idea, which was in circulation for the major part of the construction.  Goethals remained as the Panama Canal Zone governor for many years after the construction ended.