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14 de May de 2021

Nacional

Panamá deberá vacunar a menores de 16 años para alcanzar la inmunidad de rebaño

“Vamos a tener que incluir a los menores de 12 a 15 años de edad para llegar a esa inmunidad de rebaño” que necesita el país, afirmó el jefe nacional de la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación, Eduardo Ortega.

Vacuna a niños para inmunidad de rebaño.
Vacuna a niños para inmunidad de rebaño.Pixabay

“Vamos a tener que incluir a los menores de 12 a 15 años de edad para llegar a esa inmunidad de rebaño” que necesita el país, afirmó el jefe nacional de la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación, Eduardo Ortega.

En declaraciones a TVN, Ortega destacó que un reciente estudio de Pfizer recomienda la vacunación de los menores de 16 años (12 a 15 años) con resultados “muy positivos y una eficacia del 100% contra la covid-19 (SARS-CoV-2)”.

Ortega dijo que en Panamá el 27% de la población está por debajo de 15 años, por lo que para vacunar al 70% de la población tendríamos que vacunar a todos los mayores de 16 años de edad y eso no está ocurriendo. “O aumentamos el número de personas mayores de 16 años o vamos a tener que vacunar a los chicos”, insistió.

Destacó que afortunadamente los datos están allí (en los estudios), y en algún momento se va a tener que incluir a los menores dentro del grupo de las inmunizaciones contra el virus SARS-CoV-2, que hasta la fecha ha cobrado la vida y contagiado a millones de personas en el mundo.

Manifestó que por el momento el proceso de vacunación se va a continuar por fases y etapas; pero entre julio, agosto y septiembre cuando lleguen al país los otros 5 millones de dosis de vacunas, probablemente van a tener que incluir muchos más circuitos al mismo tiempo o provincias enteras e ir agregando a otros grupos etarios.

“Vamos a agregar a chicos. Afortunadamente, Pfizer, Moderna y AstraZeneca ya están realizando estudios en niños menores de 12 años, entre 5 y 12 años de edad. Se están probando diferentes concentraciones, lo cual es muy importante porque es probable que necesitemos utilizar concentraciones diferentes de la vacuna y esos datos esperamos que estén para finales de este año y así progresivamente podamos incluir, dependiendo de los resultados, chicos menores de 12 años también”, adelantó.

De acuerdo con Ortega, en el estudio de la vacuna de Pfizer, para los menores de 12 a 15 años de edad, se estudiaron dos dosis y el intervalo fue el mismo, tres semanas entre la primera y la segunda dosis. Asimismo explicó que para la vacuna se utilizó la misma concentración de antígenos, 30 microgramos, que se usó en la de personas mayores de 16 años de edad. Sin embargo, en los menores de 12 años se van a probar diferentes concentraciones, por ejemplo, un tercio de la concentración que se probó con los más grandes (10 microgramos).

Igualmente se van a probar 20 microgramos y 30 microgramos. Aunque es posible que se requieran menos dosis, lo cual es bueno porque con ello se van a poder producir muchas más vacunas. Por ejemplo, si necesitas 10 microgramos, significa que vas a poder producir hasta tres dosis en lugar de una sola dosis.

Añadió que el uso de menos antígeno probablemente generará menos síntomas en los menores de edad; es decir, menos dolor, menos hinchazón, menos dolor de cabeza, menos fiebre y menos malestar general en los niños que realmente tienen sistemas inmunes muy activos.

“Los niños por eso es que tienen más títulos de anticuerpos, esa es una excelente noticia, significa que esos niños producen el doble de defensa por lo menos de anticuerpos, y es posible que con menos dosis, estos niños tengan una mejor respuesta inmune, y van a poder producir más dosis y eso ayuda al mundo en general”, expresó Ortega.

Ortega insistió en que “nosotros estamos vacunando a una velocidad que yo creo que necesitamos incrementar, necesitamos atraer más panameños a la vacunación, 77% u 85% no es adecuado. Estamos dejando de vacunar al 15% de la población porque no está acudiendo a vacunarse, y ese grupo de personas son capaces de hospedar dentro de ellos un virus y pueden producir una variante que nos pueden causar problemas en el país. Tienes que vacunarte para poder protegerte y tienes que vacunarte para proteger a los demás”.

Manifestó que tenemos una vacuna con la que ya se ha vacunado a mil millones de personas en el mundo y que se ha demostrado que es “segura”, por lo que a estas alturas no debemos tener temor en la seguridad de la vacuna.