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14 de Aug de 2020

Cultura

¿Concebir hijos sin sexo?

L os temores de clonación humana, bebés a la carta y autorreproducción resurgieron la semana pasada cuando un grupo de científicos logró...

L os temores de clonación humana, bebés a la carta y autorreproducción resurgieron la semana pasada cuando un grupo de científicos logró producir espermatozoides humanos a partir de células madre. Hace más de una década, cuestionamientos similares se escucharon cuando sir Ian Wilmut mostró al mundo a Dolly, la primera oveja clonada. Desde entonces, el debate ha estado sobre la mesa: ¿el papel reproductivo de los hombres será inocuo en el futuro?

En teoría es posible, pero en la práctica no es tan sencillo. El experimento, realizado por investigadores de Newcastle University y el NorthEast England Stem Cell Institute, consiguió apenas parte del proceso, es decir, tomar células madre de un embrión masculino, estimularlas para que se convirtieran en células madre germinales, que son las precursoras del semen, y luego provocar que estas produjeran espermatozoides maduros. Pero los científicos no intentaron ver si esos espermatozoides eran capaces de fecundar un óvulo y producir un embrión.

"No tenemos la intención de concebir humanos en un tubo de ensayo", insistió Karim Nayernia, autor principal del trabajo. Además, el semen de laboratorio por ahora sólo comparte cuatro características con el que se produce en los testículos. Sus espermatozoides tienen cabeza y cola, llevan la mitad de los cromosomas de una célula humana, tienen las proteínas necesarias para la fertilización del óvulo, y pueden nadar, lo que garantiza que se moverán para buscar el óvulo. Pero su apariencia es diferente, ya que algunos expertos, señalan que es muy prematuro llamarlos auténticos espermatozoides. ©PUBLICACIONES SEMANA