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02 de Mar de 2021

Cultura

La bandera que recuperó su honra

No todos los días se tiene la oportunidad de ver al hombre fuerte de un país romper en lágrimas. Pero aquel 11 de enero Jorge Mastellari...

No todos los días se tiene la oportunidad de ver al hombre fuerte de un país romper en lágrimas. Pero aquel 11 de enero Jorge Mastellari Navarro tuvo la oportunidad de ser testigo de cómo el presidente Roberto Chiari se emocionó cuando él y un grupo de otros estudiantes del Instituto Nacional, acompañados por el rector Didímo Ríos, le hacía entrega de la bandera que habían intentado izar vanamente hace dos días atrás en la Balboa High School. La misma que había sido rota durante una disputa con los ‘zonians’, que se negaban a izarla en la Zona del Canal. La que provocó la ira norteamericana y desencadenó el 9 de enero de 1964, un día que cambiará la historia panameña para siempre.

A pocos días de cumplirse los 50 años de la gesta patriótica, y un día después de que la bandera de los mártires regresara a suelo panameño después de haber sido restaurada en el Museo de América en España, Facetas conversó con el corredor de seguros Jorge Mastellari Navarro, quien participó en la histórica gesta nacionalista. Un día en que un puñado de estudiantes se atrevió a hacer lo impensable, armados solamente con una bandera añeja y un supremo anhelo de soberanía.

¿QUÉ LOS MOTIVO A MARCHAR HACIA LA ZONA CON LA BANDERA?

El nueve enero vimos en el diario ‘Crítica’ que en la Balboa High School había izado la bandera norteamericana, a pesar del tratado firmado entre Kennedy y Chiari que establecía que la tricolor norteamericano debía ser izada junto a la panameña. Eso nos motivó a entrar en la Zona del Canal.

¿QUÉ SUCEDIÓ AQUEL DÍA?

La policía nos aguantó frente a los bomberos, en la inmediaciones del Balboa High School. Se suponía que para cuidarnos, pero nos comenzaron a dar patadas y puños. Ahí fue cuando un policía ‘zonian’ desgarró la bandera de un toletazo... Después en el tira y jala la bandera se desgarró más... Por eso fue que quedó tan maltratada...

¿QUÉ PLAN TENÍAN PARA ESE DÍA?

El plan era llevar la bandera al Balboa High School, izarla o presentarla frente al asta y regresarnos...

PERO CUANDO LLEGARON ALLÁ ENCONTRARON QUE HABÍA SERRUCHADO EL ASTA...

Si, habían tumbado la otra asta, donde se debía izar la bandera panameña junto a la norteamericana, en conformidad con el tratado... Por eso ell director de la escuela les había prohibido a los estudiantes que izarán la bandera norteamericana, pero la izaron de todas formas...

¿DESPUÉS DEL 9 DE ENERO USTEDES GUARDARON LA BANDERA?

Recogimos la bandera, la ocultamos y salimos huyendo de la Zona. Cuando veníamos de regreso hacia Panamá, caminando hacia la Cuatro de Julio, pasando por donde ahora se encuentra la Corte Suprema de Justicia, un grupo de ‘zonians’ nos comenzó a disparar con escopetas... Cuando llegamos al Instituto Nacional yo le perdí la pista a la bandera. Dormimos ahí esa noche y la del día siguiente... El 11 de enero el rector Dídimo Ríos nos mandó a llamar para que lo acompañáramos al Palacio de las Garzas, donde el presidente de Chiari estaba reunido con los delegados de la OEA.

¿Y CÓMO RECIBIÓ CHIARI LA BANDERA? ¿SE EMOCIONÓ AL VERLA?

A Chiari se le salieron las lágrimas cuando desplegamos la bandera rota frente a él y a los delegados de la OEA. El día anterior había suspendido las relaciones con los Estados Unidos...

¿Y CUÁLES FUERON SUS EMOCIONES EN ESE MOMENTO?

Cuando vimos la bandera rota en la Escuela Balboa fue terrible. Sentimos rabia, impotencia... Son emociones que no puedes explicar pero que afloran cuando el símbolo más preciado de tu país es agredido por una nación extranjera.

¿ESA BANDERA TENÍA YA MUCHA HISTORIA?

Tenía muchísima historia. Había sido utilizada en las manifestaciones contra el convenio Filós-Hines... Esa bandera realmente no salía del instituto a ningún lado, pero en aquella ocasión nos las prestó el profesor Ríos y la llevamos... Fue la única vez que salió y cambió la historia de Panamá...

MIRANDO HACIA ATRÁS, ¿PENSÓ QUE SE IBA A LOGRAR TODO LO QUE SE ALCANZÓ DESPUÉS CON LA FIRMA DE LOS TRATADOS TORRIJOS CARTER?

En ese momento se habían registrado muchas manifestaciones contra los norteamericanos, con varios heridos y demás... Nosotros no pensamos que con nuestros actos íbamos a conseguir la soberanía total de Panamá. Aquella tarde solo salimos con el anhelo de reafirmar nuestra soberanía en la Zona del Canal.

LA PRÓXIMA SEMANA SE CUMPLEN 50 AÑOS DE ESTA GESTA... ¿CREE QUE EL RETORNO DE LA BANDERA RESTAURADA, QUE LLEGÓ AYER DE ESPAÑA, SEA EL PRIMER PASO PARA UNA REEVALUACIÓN HISTÓRICA DE LO SUCEDIDO AQUEL DIA?

Ya que ahora tenemos el símbolo recuperado, que fue restaurado en España gracias a los esfuerzos de la Autoridad del Canal de Panamá, nuestra generación espera que los siguientes gobiernos sigan manteniendo la importancia de ese día y se lo transmitan a las nuevas generaciones, ya que eso fue el inicio de la soberanía que hoy disfrutamos en todo nuestro territorio. Que no sea otro ‘Día puente’ ni un día más en la historia. Es una fecha que nos marcó como país, porque la presencia norteamericana no nos permitía ser por completo soberanos...

¿PORQUÉ NO SE RESTAURÓ LA BANDERA ANTES?

Es una lástima que a través de los años nadie se haya preocupado por esa bandera, que la misma haya sido almacenada en lugares que no eran los más idóneos para su preservación. Del último lugar donde se logró rescatar fue la corregiduría de Ancón. Después se guardó en una urna en el Instituto Nacional, que no era la más adecuada para garantizar la integridad de este patrimonio nacional. Por años estuvimos solicitando ayuda a los gobiernos y a otros sectores, pero no obtuvimos respuesta... La ‘Asociación Instituto Nacional - Generación 1964’ estuvo haciendo gestiones en Argentina y otros países de América del Sur, donde hay restauradores muy buenos, pero la operación se dificultaba por lo costos de restauración, que en el caso de una bandera tan dañada como la del 9 de enero, que había sido olvidada por todos los gobiernos, podía alcanzar los miles de dólares. Finalmente, se logró que la ACP nos ayudará a restaurar la bandera. A través de ellos es que se ha logrado que ahora esté llegando de España...

¿CÓMO RECIBIRÁ LA JUVENTUD PANAMEÑA, QUE NO CONOCE MUY BIEN ESTA HISTORIA, ESTA BANDERA DESPUÉS DE TANTOS AÑOS?

Por primera vez las generaciones nuevas van a con ocer lo que fue el 9 de enero a través de la bandera. Es un estudiantado que ignora lo que acaeció aquel día. Es por ellos que es una lástima que ya no exista la materia de ‘Relaciones entre Panamá y los Estados Unidos’, que existía en nuestra época. De ahí la pérdida de la memoria colectiva de nuestro pueblo, la razón por la que los jóvenes de hoy en día desconozcan de dónde viene el 9 de enero, porque no tenemos una materia que hable sobre el particular... Ojalá que los próximos ministros de educación recapaciten y esta materia vuelva a entrar en el currículo académico.

¿USTED ESTUVO A PUNTO DE APARECER EN LA FAMOSA FOTO DE LOS ESTUDIANTES SALTANDO LA CERCA CON LA BANDERA?

Sí, cuando tomaron la famosa foto de la cerca, nosotros íbamos en manifestación por donde quedaba el Hotel Tívoli... Era de noche ya y yo llevaba una bandera de las que había en todos los salones del Instituto Nacional... Entonces pasó una persona y me la arrebató, subió por una colina y se trepó a la cerca... Yo venía detrás tratando de recuperar la bandera cuando captan la foto. Pudo haber sido yo quien quedará inmortalizado en esa histórica fotografía...