09 de Dic de 2022

Planeta

Ford apuesta a fabricar piezas de autos con fibras de plantas de tequila

Ford comenzó a investigar el uso de materiales sostenibles en sus vehículos en el año 2000.

El fabricante de autos Ford Motor Company y la marca de tequila José Cuervo, se han asociado para explorar el uso de plantas de agave para elaborar un material bioplástico sostenible para incorporar en los vehículos, dando al subproducto de fibra de agave una segunda oportunidad en su utilidad.

Ambas empresas están probando el bioplástico para uso en interiores de vehículos y componentes exteriores tales como arneses de cables, unidades de aire acondicionado y compartimientos de almacenamiento. Las evaluaciones iniciales indican que el material es muy prometedor debido a su durabilidad y cualidades estéticas. El éxito en el desarrollo de un compuesto sostenible podría reducir el peso del vehículo y un menor consumo de energía, mientras que se compara el uso de productos petroquímicos y el impacto de la producción de vehículos sobre el medio ambiente.

"En Ford, nuestro objetivo es reducir nuestro impacto sobre el medio ambiente", dijo Debbie Mielewski, líder técnico superior del departamento de investigación de la sostenibilidad de Ford. "Como líder en el espacio de la sostenibilidad, estamos desarrollando nuevas tecnologías para emplear eficientemente los materiales y fibras desechados, mientras que potencialmente reducimos el uso de productos petroquímicos y de aligeramiento de nuestros vehículos para el ahorro de combustible deseado."

Ahora, como parte del plan de sostenibilidad más amplio de José Cuervo, el fabricante de tequila está uniendo fuerzas con el fabricante de automóviles para desarrollar una nueva forma de utilizar sus fibras remanentes.

"José Cuervo se enorgullece de trabajar con Ford para desarrollar aún más nuestro plan de sostenibilidad de agave", dijo Sonia Espinola, directora de patrimonio de la Fundación Cuervo y tequilera experta. "Como el tequila Nº 1 en ventas en el mundo, nunca podríamos haber imaginado que los cientos de plantas de agave que cultivábamos como una pequeña empresa familiar, con el tiempo se multiplicarían por millones. Esta colaboración trae a dos grandes empresas de forma conjunta para desarrollar materiales innovadores y conscientes de la tierra”.

La colaboración con José Cuervo es un ejemplo del enfoque innovador de Ford de producto y la administración ambiental a través del uso de biomateriales. Ford comenzó a investigar el uso de materiales sostenibles en sus vehículos en el año 2000. Hoy en día, el fabricante de automóviles utiliza ocho materiales de base sostenibles en sus vehículos, incluyendo espuma de soja, aceite de ricino, paja de trigo, fibra de kenaf, celulosa, madera, fibra de coco y cáscaras de arroz.

De acuerdo con el Programa para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas, se producen anualmente 5 mil millones de toneladas métricas de residuos de biomasa agrícola. Un subproducto de la agricultura, el suministro de materiales es abundante y, a menudo infrautilizados. Sin embargo, los materiales pueden ser relativamente de bajo costo, y pueden ayudar a los fabricantes para compensar el uso de fibras de vidrio y talco para los productos más sostenibles y ligeros.

"Hay alrededor de 400 libras de plástico en un automóvil típico", dijo Mielewski. "Nuestro trabajo es encontrar el lugar adecuado para un compuesto ecológico como éste para ayudar a nuestro impacto sobre el planeta. Es un trabajo del que estoy muy orgullosa, y que podría tener un impacto amplio a través de numerosas industrias”.