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04 de Mar de 2021

Economía

Tragamonedas dominan apuestas

PANAMÁ. Las máquinas tragamonedas dominan el negocio de las apuestas. Hasta setiembre de 2013 se han recaudado $31 millones 506 mil en m...

PANAMÁ. Las máquinas tragamonedas dominan el negocio de las apuestas. Hasta setiembre de 2013 se han recaudado $31 millones 506 mil en maquinitas ‘tipo A’ en Panamá. Esto representa $3.8 millones más que lo recaudado en el mismo periodo el año pasado, de acuerdo a cifras de la Junta de Control de Juegos.

Las máquinas tragamonedas componen el 84.6% de las apuestas, seguidas por las mesas de juegos (14.3%), las salas de apuestas deportivas (0.9%) y los bingos (0.2%).

La industria de las apuestas y los casinos se ha vuelto uno de los contribuidores más grandes al Estado panameño. En Panamá hay un total de 66 concesiones para salas de juegos. Esto incluye casinos, agencias de apuestas, bingos y el hipódromo.

ATRACTIVO TURÍSTICO

En el sitio web oficial de la Autoridad de Turismo de Panamá, por ejemplo, hay un breve listado y descripción de los casinos más populares de la ciudad.

‘Hay numerosos casinos y lugares de juegos de azar en todo el país. Algunos ofrecen juegos básicos, mientras que otros brindan una experiencia completa de juego’, manifiesta el sitio web www.visitpanama.com.

COSTO SOCIAL

Sin embargo, hay quienes opinan que hay criterios más importantes que considerar que el beneficio económico.

Uno de ellos es el psicólogo Carlos Jurado.

‘No voy a decir que los casinos sean malos. El problema es que abren una puerta a personas vulnerables’, comentó Jurado. El psicólogo considera negativa la expansión indiscriminada de casinos, tanto en la ciudad como en el interior del país. Para él, la pregunta es ‘si lo que ganas (el Estado) en impuestos compensa el costo social. Sospecho que el costo social es más alto’, acotó Jurado.

‘Carlos’, un apostador retirado, explica el atractivo de las máquinas tragamonedas. ‘La maquinita es una forma de ganar plata por poco dinero’, declaró. ‘Te vas con el gusto. Cuando te sientes en confianza, pones el doble’.

Carlos explica que las máquinas ofrecen la posibilidad de realizar apuestas desde un centavo. Comenta que la ambición, el ambiente y el trato son fuertes atractivos para los apostadores. ‘A pesar de que sabes que está mal, lo sigues haciendo’.

APUESTAS FUERA DEL PAÍS

Diferentes agencias deportivas se han establecido en Panamá. Alessandro Sanfilippo fue agente tomador de apuestas y supervisor de servicio al cliente para Data Support Services, un call center que prestaba sus servicios a una agencia de apuestas deportivas.

‘El monto promedio (de las apuestas) era $200. La apuesta más grande que vi fue de $5 mil’, comentó. ‘El deporte en que más se apostaba era el fútbol americano ya que la mayoría de nuestros clientes eran estadounidenses’.

Sanfilippo explica que se otorgaba crédito a los clientes extranjeros quienes realizaban sus pagos ‘vía Western Union o Moneygram’.

Las agencias de apuestas son consideradas ilegales en muchos estados del país norteamericano, pero no así en territorio panameño.