Temas Especiales

23 de Jan de 2021

Economía

51% del agua potable se pierde en el 2014

En el 2009 se desperdiciaba 40.5% del agua potable que se producía.

51% del agua potable se pierde en el 2014
Casi 100 millones de dólares en pérdidas se reportaron en 2013 por agua desperdiciada.

Más de la mitad del agua potable en Panamá se pierde. De acuerdo con la Autoridad de los Servicios Públicos (ASEP), 50.7% del agua potable producida se desperdició en el primer trimestre del 2014.

En el año 2013, el desperdicio de agua potable provocó pérdidas al Estado por el orden de 99.1 millones de dólares.

La cifras de la ASEP muestran claramente que la situación se ha ido deteriorando desde el 2009. En ese año se perdía 40.5% del agua potable que se producía, pero en el primer trimestre del 2014 el desperdicio aumentó hasta alcanzar 50.7%.

ANÁLISIS

El Informe de Políticas Públicas presentado en enero por la Fundación para el Desarrollo Económico y Social (Fudespa) ya advertía sobre las deficiencias en el manejo del recurso hídrico y del alto volumen de agua desperdiciada.

Para Fudespa, esto es ‘producto de profundas deficiencias en la administración de la gestión de abastecimiento de agua, que se han tratado de corregir, sin éxito, a lo largo de varias décadas, mediante medidas administrativas’.

El reporte critica la pérdida de autonomía del Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN) que ‘sin embargo, atiende a una población de 2.4 millones de habitantes, que corresponde al 72% de la población total del país’.

‘Al IDAAN se le ha quitado la independencia’, afirmó el Raúl Gasteazoro, director de Fudespa. ‘Ahora, instituciones bajo la Presidencia asumen muchas de sus funciones’, añadió. Gasteazoro denuncia que la institución sufre de una ‘incapacidad para actuar y resolver’ que se traduce en la inabilidad de dar el mantenimiento necesario a la infraestructura y de ‘desarrollar y retener a personal de calidad’.

El documento señala que aunque se factura el 60% del agua, quedan muchas cuentas sin cobrar y más del 40% del agua no se contabiliza. Fudespa propone un uso planificado de las cuencas hidrográficas, integrar pequeños sistemas de acueductos rurales para suplir a los centros urbanos y también integrar los sistemas en operación con las nuevas potabilizadoras.

DUEÑOS DEL NEGOCIO

Los principales suplidores de agua potable en Panamá son el IDAAN, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) y Aguas de Panamá, S.A. (APSA). El IDAAN brinda agua potable a 558,420 clientes en el país, la ACP atiende a 380,000 y APSA ofrece sus servicios a 250,000 personas, de según cifras de la ASEP. El IDAAN compró 48,680 millones de galones de agua a la ACP y a APSA en 2013, 33% más que en 2009.

El costo de producir agua subió de 80 centavos en 2009 a 91 en 2014.