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20 de May de 2022

Economía

OMT: El turismo mundial repuntó 4% en 2021, pero por debajo de los niveles previos a la pandemia

El aumento de las tasas de vacunación, combinado con la relajación de las restricciones de viaje, han ayudado a liberar la demanda turística acumulada, según la primera edición de 2022 del Barómetro OMT del Turismo Mundial

Turistas canadienses arriban en el Aeropuerto Internacional de Río Hato.
Un grupo de turistas canadienses arriban en el Aeropuerto Internacional de Río Hato.Cedida

Según estimaciones preliminares de la Organización Mundial del Turismo,  mundialmente el turismo  experimentó un repunte del 4% en 2021, en comparación con 2020 (415 millones frente a 400 millones). 

Sin embargo, las llegadas de turistas internacionales (visitantes que pernoctan) todavía estaban un 72% por debajo del año anterior a la pandemia  (2019). Esto sigue a 2020, el peor año registrado para el turismo, cuando las llegadas internacionales disminuyeron en un 73%.

El incremento de las tasas de vacunación, combinado con la relajación de las restricciones de viaje debido a una mayor coordinación y protocolos transfronterizos, han ayudado a liberar la demanda turística acumulada, según la primera edición de 2022 del Barómetro OMT del Turismo Mundial.

De acuerdo con la información, el turismo internacional se recuperó "moderadamente" durante la segunda mitad de 2021, con una disminución de las llegadas internacionales del 62 % tanto en el tercer como en el cuarto trimestre, en comparación con los niveles previos a la pandemia. 

Según datos limitados, las llegadas internacionales en diciembre 2021 estuvieron un 65% por debajo de los niveles de 2019. Sin embargo, aún no se ha visto el impacto total de la variante ómicron y el aumento en los casos de covid-19.

Al mismo tiempo, la OMT alertó que el ritmo de recuperación sigue siendo "lento y desigual" en todas las regiones del mundo, debido a los diversos grados de restricciones de movilidad, las tasas de vacunación y la confianza de los viajeros.

Así, en 2021 Europa y las Américas registraron los resultados más sólidos en comparación con 2020 (+19 % y +17 % respectivamente), pero aún ambos 63% por debajo de los niveles previos a la pandemia.

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Por subregión, el Caribe tuvo el mejor desempeño (+63 % por encima de 2020, aunque 37 % por debajo de 2019), con algunos destinos acercándose o superando los niveles previos a la pandemia. 

El sur de Europa mediterránea (+57 %) y América Central (+54 %) también disfrutaron de un repunte significativo, pero siguen siendo un 54 % y un 56 % inferiores a los niveles de 2019, respectivamente. América del Norte (+17 %) y Europa Central y Oriental (+18 %) también superaron los niveles de 2020.

Mientras tanto, África experimentó un aumento del 12 % en las llegadas en 2021 en comparación con 2020, aunque todavía es un 74 % inferior a 2019. En Oriente Medio , las llegadas disminuyeron un 24 % en comparación con 2020 y un 79 % con respecto a 2019. En Asia y el Pacífico , las llegadas aún fueron 65% por debajo de los niveles de 2020 y 94% en comparación con los valores previos a la pandemia, ya que muchos destinos permanecieron cerrados a los viajes no esenciales.

Gasto turístico

Por su parte, la contribución económica del turismo en 2021 (medida en producto interno bruto directo turístico) se estima en $1,9 billones , por encima de los $1,6 billones de 2020, pero aún muy por debajo del valor previo a la pandemia de $ 3,5 billones.

Los ingresos por exportaciones del turismo internacional podrían superar los $700,000 millones en 2021, una pequeña mejora con respecto a 2020 debido al mayor gasto por viaje, pero menos de la mitad de los $1,7 billones registrados en 2019. Se estima que los ingresos promedio por llegada alcancen los $1,500 en 2021, frente a los $1,300 de 2020.

De acuerdo con la OMT, esto se debe a los grandes ahorros acumulados y a la mayor duración de la estadía , así como a los precios más altos del transporte y el alojamiento . Francia y Bélgica informaron disminuciones comparativamente menores en el gasto turístico con -37% y -28%, respectivamente, durante 2019. Arabia Saudita (-27%) y Qatar (-2%) también registraron resultados algo mejores en 2021.

Perspectivas para 2022

Según el último Panel de Expertos de la OMT , la mayoría de los profesionales del turismo (61 %) ve mejores perspectivas para 2022. Mientras que el 58 % espera un repunte en 2022, principalmente durante el tercer trimestre; el 42% apunta a un repunte potencial solo en 2023; mientras que el 64% de los expertos ahora espera que las llegadas internacionales regresen a los niveles de 2019 solo en 2024 o más tarde , frente al 45% en la encuesta de septiembre.