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21 de Jan de 2020

América

Alcalde de NY: Médico Craig Spencer tiene ébola

Primer caso de ébola en la ciudad y el cuarto en todo el país. El alcalde Cuomo, dijo a la población que no hay razón para estar alarmados.

Alcalde de NY: Médico Craig Spencer tiene ébola
Craig Spencer, médico infectado con ébola en Nueva York.

Un médico de emergencias que regresó recientemente a la ciudad tras atender pacientes de ébola en África occidental dio positivo a pruebas de detección del virus, dijo el jueves el alcalde Bill de Blasio.

Es el primer caso de ébola en la ciudad y el cuarto en todo el país. El alcalde y el gobernador, Andrew Cuomo, dijeron el jueves que los habitantes de la urbe no tienen razón para estar alarmados por el diagnóstico y que todos los funcionarios municipales siguieron protocolos "claros y estrictos'' en la forma como manejaron el caso del doctor Craig Spencer, miembro de la organización Médicos sin Fronteras.

"Queremos afirmar que los neoyorquinos no tienen razón para alarmarse'', dijo De Blasio. "Los neoyorquinos no han estado expuestos (al virus) y no corren ningún peligro''. Spencer, de 33 años, había estado trabajando en Guinea. Regresó hace más de una semana y el jueves presentó fiebre y diarrea.

Es atendido en una sección aislada del Hospital Bellevue de Manhattan, un centro designado para el tratamiento del ébola. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), que harán otra prueba al enfermo para confirmar el resultado inicial, enviaron a Nueva York un equipo de respuesta rápida.

El presidente Barack Obama habló con Cuomo y De Blasio el jueves por la noche y les ofreció apoyo del gobierno federal. Les pidió que estuviesen en estrecho contacto con Ron Klain, el máximo responsable nacional para la lucha contra el ébola, y con funcionarios de salud pública en Washington.

Los investigadores médicos municipales están rastreando los contactos del paciente para identificar si alguno pudiera correr peligro y la encargada de Salud de la ciudad, Mary Bassett, dijo que la prometida de Spencer y dos amigos están en observación en cuarentena pero que no mostraron síntomas.

Funcionarios de la ciudad dicen que Spencer informó que viajó en el tren subterráneo y que tomó un taxi la semana pasada hacia un boliche en Brooklyn antes de comenzar a presentar síntomas. Su apartamento en Harlem fue acordonado y personal del Departamento de Salud estaba frente al edificio de apartamentos la noche del jueves proporcionando información a residentes del área.

Funcionarios de salud indicaron que es pequeña la probabilidad de que un habitante común de Nueva York contraiga el ébola, una enfermedad que se contagia por contacto directo con fluidos corporales de una persona infectada que ya presente síntomas. Nadie se puede infectar al estar cerca de una persona portadora del virus, ya que ésta sólo es contagiosa cuando esté enferma.

Los síntomas son similares a los de la malaria y del cólera. La epidemia de ébola en África occidental ha matado a unas 4.800 personas. En Estados Unidos, la primera persona a quien le diagnosticaron la enfermedad fue un liberiano que enfermó días después de llegar de visita a Dallas y falleció posteriormente, hasta ahora la única víctima fatal de la enfermedad en suelo estadounidense. Dos enfermeras que lo atendieron se infectaron y están hospitalizadas.

El alcalde Bill de Blasio dijo que se siguieron los protocolos adecuados en cada momento y que no parecía que el doctor haya estado presentando síntomas durante mucho tiempo. Spencer trabaja en el Hospital Presbiteriano de Nueva York adscrito a la Universidad de Columbia.

El médico no había visto a ningún paciente ni había estado en el hospital desde su regreso de África, indicó el centro asistencial en un comunicado, que lo calificó de ``un humanitario consagrado'' que fue a "una zona en crisis médica para ayudar a una población pobre''.

Spencer es de Michigan y asistió a la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal Wayne y la Facultad Mailman de Salud Pública de la Universidad de Columbia. Según su página de Facebook, viajó a Africa occidental con una escala en Bruselas, Bélgica, a mediados de septiembre. Una foto lo muestra en un traje protector. Spencer regresó a Bruselas el 16 de octubre.

"Voy a Guinea con Médicos Sin Fronteras'', escribió. ``Por favor, apoyad a organizaciones que están enviando apoyo o personas a África occidental, y ayudan a combatir uno de los peores desastres de salud pública y humanitarios en la historia reciente''.