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21 de Jan de 2020

Nacional

Lluvias en la cuenca canalera se redujeron un 20%

El 2019 concluyó como el quinto año más seco de las últimas siete décadas en cuanto al registro de lluvias en la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá.

El 2019 concluyó como el quinto año más seco de las últimas siete décadas en cuanto al registro de lluvias en la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá.

Lluvias en la cuenca canalera se redujeron un 20 0
El lago Gatún es diez veces más grande que el AlajuelaArchivo | La Estrella de Panamá

De acuerdo con los registros, el año pasado concluyó con 2,149 milímetros de precipitación, lo que representa 20% por debajo del promedio histórico de 2,695 milímetros.

Las lluvias de diciembre mantuvieron la tendencia del resto año. Las precipitaciones en la Cuenca Hidrografía del Canal de Panamá fueron menores a su nivel histórico, durante los otros once meses del año pasado. Producto de esta situación, que se repite en otras regiones del país, el Canal de Panamá continuará con las medidas que desde tiempo atrás viene implementando para conservar agua para las operaciones de la vía interoceánica.

Entre las medidas destacan la suspensión de generación de energía en la hidroeléctrica de Gatún desde octubre de 2018, para no gastar agua a través de las turbinas.

Además, durante el tránsito de buques se implementan acciones de conservación como la eliminación de la asistencia hidráulica en las esclusas panamax, las cuales agilizan el tránsito de los barcos, pero implican mayor uso de agua.

También se aplica esclusajes cruzados, es decir, se envía agua entre los dos carriles de las esclusas panamax durante los tránsitos, para reducir su vertido al mar.

En la medida en que la dimensión de los buques lo permita, transitarán dos barcos al mismo tiempo (esclusajes simultáneos). Se mantendrá el uso de las tinas de ahorro de agua en las esclusas neopanamax.

Las bajas lluvias han provocado que el nivel del embalse Gatún se encuentre muy por debajo del promedio, con el riesgo de no alcanzar los márgenes adecuados para enfrentar la próxima temporada seca.

Esta tendencia se mantuvo en el mes diciembre, donde en años anteriores hubo lluvias extraordinarias como las ocurridas con las tormentas La Purísima (2010) y Otto (2016), que provocaron que el lago Gatún alcanzase niveles suficientes para atender la demanda de agua de la población y para las operaciones del Canal en la estación seca.

El lago Gatún abastece las potabilizadoras de Mendoza, Laguna Alta, Monte Esperanza, Miraflores, Sabanitas, Escobal, Cuipo y Gatún, así como las operaciones del Canal de Panamá.

El diez veces más grande que el Alajuela, por lo tanto, requiere de mucha más lluvias para alcanzar a un nivel óptimo para enfrentar la estación seca.

A las 7:00 a.m. del 6 de enero, el lago Gatún registró 25.72 metros (84.37 pies), inferior a los 26.80 metros (87.92 pies) del nivel esperado para esta fecha, mientras Alhajuela se situó en 76.85 metros (252.28 pies), en comparación con los 76.63 metros (251.42 pies) del nivel guía.

Hace dos semanas, el embalse de Alajuela alcanzó su capacidad máxima de almacenamiento, por lo que se aprovechó para enviar el agua excedente en flujo libre hacia el embalse de Gatún; sin embargo, este volumen de agua no ha sido suficiente para aumentar Gatún a los niveles esperados antes de iniciar la estación seca.