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18 de Oct de 2019

Planeta

Hallan nueva especie de rana dorada

Hoy en día se entiende que la riqueza real del país reside en su diversidad biológica. Cada año se descubren nuevas especies

Un equipo de científicos, incluyendo un investigador asociado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), anunció el descubrimiento de una nueva especie de rana de color oro pálido en los bosques nubosos de los Andes, en Colombia.

Su nombre - Pristimantis dorado - se debe a su color y a una mítica ciudad de oro de América del Sur, que durante siglos fue ansiosamente buscada por conquistadores españoles.

‘Los españoles asumieron que la riqueza de Colombia era el oro', comentó Andrew Crawford, investigador asociado de STRI y profesor en la Universidad de los Andes, ‘pero hoy en día entendemos que la riqueza real del país reside en su diversidad biológica',

El grupo extraordinariamente diverso al que pertenece la nueva rana - Pristimantis - incluye 465 especies reconocidas, 205 de las cuales están presente en Colombia.

El terreno montañoso de los Andes favoreció la evolución de las especies. Allí los huevos se convierten en diminutas ranas sin pasar por una fase de renacuajo. La especie es una de las más pequeñas de grupo. Puede medir siete décimas partes de una pulgada, de largo. Mientras que las más grandes crecen hasta tener dos pulgadas, de largo.

Los machos de muchas de estas especies llaman a las hembras con distintivos sonidos producidos por sacos o hendiduras vocales. Curiosamente, a pesar de que la nueva especie carece de estas estructuras, los machos todavía son capaces de producir los sonidos que constan de una serie de impulsos de ‘clics' irregulares.

Precisamente la nueva especie se encontró mientras hacía sonidos desde unos arbustos a lo largo de una carretera a unos 8,700 pies de altitud, cerca del Parque Nacional Chingaza, al este de Bogotá, capital de Colombia. Su descubrimiento tan cerca de un área metropolitana - de casi 10 millones de habitantes-ilustra cómo gran parte de la biodiversidad del planeta aún está por descubrir, señala.

‘Con esta nueva especie, Colombia ahora alberga 800 especies de anfibios, sólo superada por Brasil en diversidad total', comentó Crawford. ‘Cada año hay un número creciente de nuevas especies de anfibios descubiertas y descritas. En este punto todavía no podemos ni siquiera estimar cuál será la diversidad definitiva de anfibios'.

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TERRENO MONTAÑOSO

En la altura de las montañas de Los Andes se encontró la especie.

  • Los huevos se convierten en diminutas ranas, sin pasar por una fase de renacuajo.
  • La especie es una de las más pequeñas.
  • Se encontró a 8,700 pies de altitud.