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25 de Feb de 2021

Deportes

Un atleta de hierro con gran corazón

PANAMÁ. Chris Lieto es un verdadero ‘hombre de hierro’, pero detrás de toda esa fortaleza que ha demostrado a través de su carrera depor...

PANAMÁ. Chris Lieto es un verdadero ‘hombre de hierro’, pero detrás de toda esa fortaleza que ha demostrado a través de su carrera deportiva, existe un hombre solidario y con un gran corazón.

Lieto, de origen norteamericano y ganador de tres torneos mundiales de Ironman, no es un atleta cualquiera.

Hace diez años se comprometió a impulsar el deporte y hacer algo diferente.

Por eso, el atleta creó una fundación que se dedica a construir hogares a personas de escasos recursos en los lugares donde compite.

‘Lo que en realidad quería era devolverle algo a la gente de los pueblos en donde uno compite’, cuenta.

Esta vez, el ‘ironman’ estadounidense está en Panamá, listo para competir en el Campeonato Panamericano Ironman 70.3, y llevar su obra social a la provincia de Darién.

‘Es un gran honor estar en Panamá. La expectativa por la competencia es muy alta. Quiero terminar la carrera lo más rápido posible y ser el ganador’, señaló Lieto.

Pero para el superatleta, eso no es lo más importante.

Sabe que cuando la competencia termine, se llevará muchos trofeos y medallas, pero lo más importante que se llevará a casa es el trabajo que hizo por alguien que lo necesitaba.

Cuando termine la competencia, se encargará de convencer a unos 30 adversarios para que lo acompañen a Darién.

ALGO DE SU CARRERA

Lieto creció en Danville, California, y más tarde comenzó su carrera deportiva jugando waterpolo colegial en la Universidad de Long Beach State.

En 1997, vio el Hawaii Ironman Triathlon World Championship en la televisión y decidió participar en el triatlón por primera vez.

Sólo tres años más tarde se convirtió en un triatleta profesional.

En 2003, pasó al 13º lugar en ese mismo campeonato que vio en la televisión.

La carrera profesional de este atleta ha sido exitosa. Fue ganador en el 2006 del Ironman de Japón, en el 2005 conquistó el Ironman de Canadá, y en 2002, los triatlones Ironman de Wisconsin.

SUS MAYORES DESAFÍOS.

Confiesa Leito que ama el triatlón, pero a lo largo de su carrera se ha encontrado con grandes desafíos.

Una de las competencias más difíciles que ha afrontado fue en Hawai.

‘Allá, el calor y la temperatura son terribles, es una prueba muy difícil’, aseguró el atleta.

También confirmó que habló con su amigo Lance Armstrong, el famoso excampeón de ciclismo, quien le confirmó que estará en la competencia

‘Que venga, le haré una carrera necia a Lance y le ganaré’, sostuvo con seguridad.