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18 de Apr de 2021

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¿Qué sigue para el ‘Pretty Boy’?

EEUU. La pregunta fue directo al grano: después de humillar al que se suponía que fuese un contrincante de cuidado, y barrer con la comp...

EEUU. La pregunta fue directo al grano: después de humillar al que se suponía que fuese un contrincante de cuidado, y barrer con la competencia en todas las divisiones en las que peleó, ¿qué oponente respetable hay en el horizonte para Floyd Mayweather Jr.?

El estadounidense contempló la interrogante por varios segundos y, por primera vez en una noche triunfal, se quedó sin palabras. Miró a su izquierda en la tarima, donde estaba sentado un cabizbajo Saúl ‘Canelo’ Alvarez, todavía asimilando la paliza que acababa de recibir a manos de Mayweather para sufrir la primera derrota de su carrera.

‘Canelo es un gran campeón, es el futuro del boxeo...’, atinó finalmente a responder Mayweather, luego de un silencio que pareció eterno, repitiendo los elogios, quizás demasiado dadivosos, que repartió a su oponente mexicano tras derrotarlo por decisión el sábado y apoderarse de los cetros de la división súper welter. Un disco rayado, hablando más como promotor que como boxeador. Y ni una sola palabra sobre su próximo rival.

Esa es la encrucijada en la que se encuentra Mayweather (45-0), el rey indiscutido libra por libra, la máxima estrella de su deporte, el atleta mejor pagado del planeta, y, por qué no, un nombre obligado en la discusión sobre el mejor boxeador en la historia.

Con 36 años, una condición física impecable y poco castigo en casi dos décadas sobre el cuadrilátero gracias a su defensa y reflejos, Mayweather encara la paradoja de ser demasiado superior al pelotón para el bien de sus propios intereses comerciales. Muhammad Alí tuvo a Joe Frazier. Sugar Ray Leonard, Marvin Hagler, Tommy Hearns y Roberto Durán compartieron una época dorada en los 70 y 80. Mayweather sólo tiene al espejo.

‘No importa a quién le pongas de frente. Se trata de un boxeador único en esta generación, y quizás en la historia’, apuntó Richard Schaefer, director de la empresa Golden Boy Promotions que co-promocionó la cartelera junto con Mayweather Promotions. Un hombre inclinado a la hipérbole que, en esta ocasión, no exageró ni una pizca.

‘Podrías poner a los Klitschko frente a él, y probablemente les ganaría’, agregó, bromeando con la posibilidad de enfrentar a los hermanos Wladimir y Vitali, los gigantes ucranianos que reinan en la división de los pesos completos.

Aunque, tomando en cuenta las alternativas, no suena tan descabellado.

Hay que recordar que se trata de un púgil cuyo apodo es ‘Money’ (Dinero). Este es un hombre obsesionado con la riqueza, que ante Alvarez cumplió con la segunda pelea de un contrato por seis con Showtime y CBS que le pagará más de 200 millones de dólares, cifras sin precedentes en el boxeo y, en realidad, en cualquier deporte.

Volvemos a la pregunta original: ¿qué es lo próximo para Mayweather?

‘Sólo me quedan 24 meses (en el boxeo)’, adelantó el oriundo de Grands Rapids, Michigan, e hijo adoptivo de Las Vegas, haciendo referencia al tiempo en el que espera cumplir con el contrato con Showtime. ‘Ahora mismo, no sé qué me depara el futuro. Sólo quiero tomarme unas vacaciones y descansar’.

Mayweather peleará el fin de semana más cercano al 5 de mayo de 2014 _’Cinco de Mayweather’, como le llama_ para continuar con su tradición de combatir en las dos fechas más emblemáticas para la comunidad mexicana en Estados Unidos, 5 de mayo (Batalla de Puebla) y 15 de septiembre (Día de la Independencia de México).