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21 de May de 2022

Economía

Más de 170 mil personas ganan menos de lo que cuesta la canasta básica

La mayoría de los trabajadores con ingresos menores al precio de la canasta básica son hombres (98,766)

El trabajar formalmente en una empresa no garantiza que un empleado gane un salario que sea suficiente para cubrir el costo de la canasta básica de alimentos.

De acuerdo con la Encuesta de Hogares, 59,654 empleados en el país tienen un salario mensual menor a los 124 dólares, 71,068 trabajadores ganan entre 125 y 249 dólares y 106,522 empleados reciben entre 250 y 399 dólares.

La canasta básica de alimentos en Panamá alcanzó un costo de 322.04 dólares en el mes de octubre, a pesar de que el Gobierno está regulando 22 productos de la cesta básica de alimentos.

Considerando que hay 130,722 trabajadores que ganan un rango salarial de menos de 100 dólares y hasta 249 dólares, y que al menos un 40% de los que se encuentran en el grupo salarial de 250 a 399 dólares ganan menos que el costo de la canasta básica (322.58 dólares), se podría decir que aproximadamente 173,331 trabajadores ganan menos que el precio de la canasta básica de alimentos.

Los datos oficiales también revelan que la mayoría de los trabajadores con ingresos menores al costo de la cesta básica son hombres. Este segmento agrupa a aproximadamente 98,766 empleados, que representan el 57% del total con esta situación. Igualmente, atrapa a un grupo de 74,565 mujeres, un 43% del total de los que ganan menos de lo que cuesta la canasta básica.

Hay dos factores que explican por qué a una persona que es empleada formalmente de una empresa no le alcanza el salario para cubrir el costo de la canasta básica de alimentos.

La primera, que no todos los trabajadores tienen la oportunidad de laborar en una empresa que les permita trabajar con horarios completos; es decir, ocho horas y por lo menos cinco días a la semana.

De acuerdo con la Contraloría General de la República, en agosto de 2014 había 83,863 empleados que laboraban menos de 25 horas a la semana, 31,527 que trabajaban entre 25 y 34 horas a la semana y 16,113 empleados que laboraban entre 35 y 39 horas a la semana.

Esta situación se produce, mayormente, en el sector agropecuario, la construcción, el comercio, el transporte público, la enseñanza y el turismo, precisan las cifras de la Contraloría.

El otro factor tiene que ver con el hecho de que en algunas actividades económicas el salario mínimo es menor al costo de la canasta básica de alimentos.

Este es el caso del salario mínimo para las empresas pequeñas del sector agropecuario y de la agroindustria, tanto para la región 1 como para la región 2, donde el salario mínimo establecido por hora es de 1.38 dólares. Con este, trabajando ocho horas al día durante 26 días al mes, no alcanza para pagar la canasta básica de alimentos.

Para Rolando Gordón, decano de la Facultad de Economía de la Universidad de Panamá, de acuerdo con la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), estas personas están en pobreza extrema porque no llegan a suplir el costo de la canasta básica de alimentos.

Tomando en cuenta que si estas personas son solteras o si mantienen solas su hogar, se estaría hablando de un cuadro de pobreza extrema porque no hay más nadie que trabaje en el hogar, ese individuo y su familia estarían en condición de pobreza extrema.