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17 de Oct de 2019

Economía

Disminuyen exportaciones de productos no tradicionales

La producción de zapallo, melón, piña y sandía se redujo en 1,839 hectáreas o 32%, durante los periodos agrícolas 2010-2011 a 2014-2015

La época de oro de la producción y exportación de productos agrícolas no tradicionales se desvaneció, revelan las cifras del Ministerio de Desarrollo Agropecuario y la Contraloría General de la República.

Hace solo un quinquenio, Panamá celebraba el éxito alcanzado en la producción y comercialización de productos no tradicionales como el zapallo, el melón, la piña y la sandía.

Los resultados recientes, por el contrario, revelan un retroceso. Por ejemplo, en el periodo agrícola 2010-2011, se producían 1,067 hectáreas de zapallo en toda la república, pero durante 2014-2015, esta cifra se redujo a apenas 197 hectáreas. Estos resultados implican una disminución de 870 hectáreas durante estos cinco años agrícola, equivalentes a una caída de 82%.

En el caso del melón, durante el periodo de 2010-2011 al de 2014-2015, la producción de este cultivo pasó de 485 a 203 hectáreas, respectivamente, un deterioro de 282 hectáreas o de 58%.

Por su parte, durante los cinco años agrícolas señalados, la producción de sandía se deterioró 341 hectáreas o 22% y la producción de piña 346 bajo hectáreas o 13%.

En conjunto, la producción de estos cuatro cultivos agrícolas no tradicionales cayeron 1,839 hectáreas o 32%, durante los periodos agrícolas 2010-2011 a 2014-2015.

La baja en la producción también se ve reflejada en las exportaciones de los principales cultivos no tradicionales.

La sandía por ejemplo, alcanzó niveles de exportaciones de $37.1 millones en 2010, pero en 2015, apenas llegó a $14.1 millones, una reducción de $22.9 millones, equivalente a un deterioro de 62%.

El en el caso del melón, las exportaciones pasaron de $13.3 millones a 4.6% durante 2010 a 2015, una caída de $8.7 millones o 66% durante estos cinco años.

Para la piña, los resultados muestran también números negativos. En 2010 el valor de las exportaciones de este cultivo llegó a los $32.1 millones y en 2015 se ubicó en apenas 21.8 millones, una merma de $10.2 millones o 23%.

En conjunto, el valor de las exportaciones de estos tres cultivos no tradicionales se redujo más de la mitad durante 2010 a 2015.

La falta de incentivos a los productores de las provincias centrales para la exportaciones de esos rubros ha llevado a que cada día hayan menos cultivos, manifestó Augusto Jiménez, presidente de la Asociación de la Comunidad Productora de Tierras Altas.

El agricultor dijo que hay 35 mil hectáreas de cultivos que se han perdido a nivel nacional, debido a la Ley 11 de 22 de febrero de 2006, que crea la Autoridad Panameña de Seguridad de Alimentos (AUPSA), elaborada para la importación de alimentos lo que ha permitido que se siembre menos.

‘Este hecho obligó a los gremios a demandar la semana pasada ante la Corte Suprema de Justicia (CSJ) dicha Ley por inconstitucional, ya que viola la seguridad agropecuaria y sanitaria, pues la norma no permite que se realice control previo a esa mercancía', concluyó Jiménez.

Por su parte, Moisés Batista, director de Agricultura del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA), dijo que la baja en los cultivos se debe a que los agricultores no tienen representación en otros países, por lo que no hay garantías de cerrar bien los negocios, creando así ‘una incertidumbre'.

Batista asimismo indicó que no hay mano de obra disponible que quiera dedicarse a la actividad, y expresó que se han desplazado a sembrar otros rubros como el maíz.

En cuanto a los incentivos que los productores solicitan, el funcionario dijo ‘ellos siempre andan pidiendo todo, se invirtieron más de $20 millones para la construcción de pozos, se instalaron sistemas de riego, se apoyó con la parcela, e igualmente se les ayudó con la comercializar, además la tasa de interés bancario que se les ofrece es muy baja (2%), e inclusive hasta este año está vigente la tasa de 0% para aquel productor que quiera reinvertir'.

Batista añadió la limitación del agua, que ha complicado la situación en las provincias centrales, donde se cultivan los rubros no tradicionales, ‘En los Santos se producía la mayor cantidad de sandías, hoy día es Veraguas', y aseguró que el efecto de la importación no impacta, porque Panamá no importa en gran cantidad piña, melón, zapallo y sandía.

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‘La falta de incentivos a los productores de las provincias centrales para las exportaciones de esos rubros ha llevado a que cada día haya menos cultivos',

AUGUSTO JIMÉNEZ

DIRIGENTE DE LOS PRODUCTORES