La Estrella de Panamá
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18 de Oct de 2019

Economía

Recomendación para buques con GNL está al día, ACP

La ACP reconoce que por tratarse de un nuevo segmento para el Canal de Panamá, se acordó establecer reglas de navegación para las nuevas esclusas que sobrepasan las exigencias

Ante el riesgo operativo que alertaron este miércoles los prácticos del Canal para maniobrar los neopanamax que transportan gas natural licuado (GNL), la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) informó que se ‘cumple a cabalidad con las exigencias de seguridad para el transporte de carga marítima mundial y en el caso de los buques que transportan GNL, están muy por encima de las mejores prácticas establecidas en puertos y canales de navegación alrededor del mundo'.

La ACP reconoce que por tratarse de un nuevo segmento para el Canal de Panamá, se acordó establecer reglas de navegación para las nuevas esclusas que sobrepasan las exigencias y recomendaciones de la Sociedad de Operadores Internacionales de Buques Tanqueros y Terminales de Gas (SIGTTO, por sus siglas en inglés).

Lo anterior se fundamenta gracias a las reuniones que ha mantenido representantes de la ACP con la SIGTTO, quienes luego de conocer la operación de la vía interoceánica y las nuevas esclusas quedaron muy satisfechos con los pasos tomados para atender sus necesidades de mercado y tránsito, a tal grado que presentaron a su membresía una guía para el tránsito de buques de GNL por el Canal, la cual incluye las regulaciones y aspectos relevantes para el paso de este tipo de embarcaciones por la ruta acuática, considerando los estándares y mejores prácticas de la industria.

Según la Unión de Prácticos del Canal de Panamá (UPCP), una vez que el capitán asume el control del neopanamax que transporta GNL, se expone a riesgos operativos con consecuencias mayores a otro tipo de embarcación, es decir, más graves a los incidentes similares con otro tipo de naves.

Respondiendo a la consulta de La Estrella de Panamá , la ACP manifestó que ‘las regulaciones adoptadas al inicio de las operaciones del Canal ampliado para los buques de GNL respaldan el compromiso del Canal de Panamá de salvaguardar prioritariamente vidas humanas, el medio ambiente y las infraestructuras de la vía acuática'.

Según la entidad ‘las normas fueron establecidas debido a que se trataba de un nuevo tipo de buques para el Canal de Panamá y se acordó que una vez se tuviera experiencia en el manejo de estas embarcaciones, se analizarían las restricciones iniciales de operación para levantar aquellas que los especialistas nos presentaban como demasiado restrictivas, siempre manteniendo el alto grado de seguridad que maneja la ACP'.

Para la ACP ‘atender la creciente demanda del segmento de buques de GNL forma parte de los retos que ha aceptado el Canal de Panamá de ofrecer un servicio ejemplar a la industria marítima y de operar la vía de manera eficiente, para de esta forma generar crecientes aportes al país, como parte de su compromiso y mandato'.