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23 de May de 2022

Internacional

El funeral de Margaret Thatcher, demasiado caro para muchos británicos

El coste del funeral de la ex primera ministra Margaret Thatcher, evaluado en hasta 10 millones de libras (15,3 M de dólares, 11,7 M de ...

El coste del funeral de la ex primera ministra Margaret Thatcher, evaluado en hasta 10 millones de libras (15,3 M de dólares, 11,7 M de euros) generó la mayor polémica entre los británicos en día del último adiós a la Dama de Hierro.

Aunque no hay todavía ninguna cifra oficial, el gobierno indicó el miércoles que la factura final de este funeral ceremonial con honores militares, que sólo se diferencia del funeral de Estado en el nombre, sería "mucho menos" que el total adelantado por la prensa.

Pero numerosos británicos, sometidos desde hace meses a un severo plan de ajuste, criticaron este gasto excesivo, sufragado en gran parte por el contribuyente, para honrar a la Dama de Hierro, que con sus radicales políticas económicas transformó y dividió con la misma profundidad al país.

"Nos estamos gastando 10 millones de libras en esto, es vergonzoso e inaceptable en una época de austeridad", opinó Casper Wislow, un estudiante de Antropología de 22 años, en un punto del recorrido del cortejo fúnebre.

Wislow, blandiendo una pancarta que rezaba "Descansa con nosotros en la miseria", formaba parte de un grupo de varias decenas de manifestantes venidos a expresar su repulsa mostrando la espalda al féretro.

"Como todo el mundo, merece un funeral decente, pero no a costa del contribuyente", agregó Patricia Welsh, una jubilada de 69 años que se declaró "furiosa" por este gasto "cuando la gente normal debe hacer frente a recortes, las bibliotecas están cerrando y la seguridad social se está reduciendo".

Frente a la catedral de San Pablo, donde se congregaron 2.300 invitados, otro manifestante llevaba una pancarta con el lema "Más de 10 millones de libras para un funeral conservador".

Según un sondeo ComRes publicado durante el fin de semana, sólo el 25% de los británicos aprueban que el funeral sea pagado con dinero público, lo que ilustra el controvertido legado de la Dama de Hierro, acusada por sus críticos de haber destruido el estado de bienestar y de haber dejado a miles de personas sin empleo con sus privatizaciones y cierres de minas e industrias productivas.

En Facebook, los antiThatcher criticaron "la hipocresía de un entierro financiado por el Estado para quien estuvo en el origen de 30 años de recortes presupuestarios en el estado del bienestar".

Numerosas personas, entre ellos el cineasta Ken Loach, llamaron en los últimos días a seguir el ejemplo de Thatcher privatizando el funeral, que movilizó a 4.000 policías para la seguridad y 700 militares para los honores.

Pero el primer ministro, el conservador David Cameron, su heredero político, defendió el miércoles como apropiado el tributo a la única mujer jefa de gobierno que ha tenido el Reino Unido y que con sus 11 años en Downing Street entre 1979 y 1990 ostenta el récord de longevidad en el cargo en más de siglo y medio.

"Creo que lo que está ocurriendo hoy es absolutamente apropiado y correcto", afirmó en los micrófonos de la BBC.

"Es un tributo adecuado a una gran primera ministra respetada en todo el mundo", agregó.

El gobierno debería revelar el coste final pasado el funeral, del que la familia de Margaret Thatcher pagará una parte, posiblemente el transporte, las flores y la incineración, y el Estado el resto.

El último funeral ceremonial, el de la "Queen Mom", madre de Isabel II en 2002, costó aparentemente 4,3 millones de libras, según un documento divulgado en la Cámara de los Comunes.

Cinco años antes, el de la princesa Diana tuvo un coste estimado por la prensa en 7,7 millones de libras.