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11 de May de 2021

Redacción Digital La Estrella

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Panamá no necesita un TLC con EEUU

El 28 de junio de 2007, hace dos años, los gobiernos de Panamá y EEUU firmaron un Tratado de Libre Comercio que colocaba al país y a la ...

El 28 de junio de 2007, hace dos años, los gobiernos de Panamá y EEUU firmaron un Tratado de Libre Comercio que colocaba al país y a la totalidad de su población bajo la irracionalidad del mercantilismo norteamericano. Toda la política económica que preside las acciones de Washington ha demostrado ser inviable y conducente al fracaso. Desde septiembre de 2008 EEUU se encuentra en una profunda recesión que tiende a agudizarse y no tiene aún señales de mejorarse. Su prioridad es buscar mercados donde vender su producción y está cerrando todas las vías de escape de sus propios fondos.

En otras palabras, EEUU ha renegado toda intención de desarrollar una política neoliberal de apertura económica y de libre comercio. Si antes predicaba esta política, por razones de Estado, en la actualidad ha regresado sin pena ni gloria a las viejas políticas proteccionistas de “Buy American” (compra productos hechos en EEUU). A pesar de ello, en Panamá los gobernantes saliente y entrante, siguen gastando millones —o lo prometen— en contratar los servicios de “consejeros” para cabildear al Congreso del país del norte.

EEUU es el socio comercial más importante que tiene Panamá. China se está acercando rápidamente para reemplazar, quizás, a ese país en el futuro próximo. Panamá es el socio número 57 en orden de importancia de EEUU. La relación, además entre los dos países es totalmente asimétrica. Es casi ridícula. Mientras que Panamá le compró a EEUU en 2008 casi $5 mil millones en mercancías (sin incluir servicios), Panamá solo exportó a ese país $377 millones.

Pese a no existir aún un acuerdo comercial entre los dos países, las exportaciones de EEUU a Panamá crecieron en forma sostenida y significativa hasta 2008, cuando casi llegaron a los $5 mil millones. El rubro más importante el año pasado fue la gasolina que representó $1.8 mil millones. No hay que olvidarse de que el precio del petróleo en 2008 llegó a cotizarse en el mercado donde Panamá hace sus compras en $145 el barril. En maquinaria y vehículos Panamá importó de EEUU casi $1.100 millones. En 2008 Panamá le compró a EEUU $430 millones en productos agrícolas. Estas importaciones se reflejaron en $42 millones de trigo, $59 millones en soya y $91 millones en otros cereales.

En cambio, Panamá ocupó en 2008 el lugar número 97 en las importaciones de mercancías de EEUU. Un gran total de 377 millones de dólares importó EEUU en 2008 de Panamá. Los rubros más importantes fueron pescados y mariscos (97 millones), oro (44 millones), azúcar de caña (16 millones), café (14 millones) y frutas (sin incluir guineos) 10 millones. Los productos agrícolas sumaron un total de 55 millones de dólares, menos del 15 por ciento del total de importaciones norteamericanas de mercancías panameñas.

Panamá tuvo un déficit comercial de 4.5 mil millones de dólares con EEUU. Sin embargo, mientras que las inversiones directas de EEUU en Panamá, en su mayoría en el sector finanzas y en el comercio por mayor, llegaron en 2007 a un total de 6.2 mil millones, las inversiones directas panameñas en EEUU representaron en ese mismo año $12.9 mil millones.

-El autor es profesor de la UP e investigador asociado del CELA.gandasegui@hotmail.com.

La fuente de las cifras citadas es la Oficina del Representante Comercial de EEUU: http://www.ustr.gov/countries-regions/americas/panama.