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01 de Feb de 2023

Planeta

Chip para ‘tocar' las estrellas

Por el momento, este es un proyecto que aún no tiene fecha de lanzamiento

Chip para ‘tocar' las estrellas
El cosmólogo Stephen Hawking en la conferencia sobre la iniciativa de exploración espacial.

El astrofísico Stephen Hawking presentó el martes en Nueva York un proyecto de exploración del Universo que incluye un nuevo modelo de sonda espacial y con el que promete alcanzar el sistema estelar más cercano al nuestro, Alfa Centauri.

‘Para sobrevivir como especie, a la larga debemos extendernos hacia las estrellas, y hoy nos comprometemos con el próximo gran avance del hombre en el cosmos', dijo Hawking en una de las plantas superiores del mayor rascacielos de Nueva York.

El proyecto Intento Estelar (Breaktrough Starshot) usará un material extremadamente ligero y delgado llamado Lightsail que, con el impulso de un rayo láser proyectado desde la Tierra, alcanzaría las estrellas más cercanas a nuestro sistema solar en unos 20 años desde su lanzamiento.

El multimillonario y filántropo ruso Yuri Milner, que financia este novedoso plan interestelar y que estuvo presente en el acto, explicó que la sonda, del tamaño de un microchip, teóricamente podría ‘navegar por el espacio a un 20 % de la velocidad de la luz'.

‘Para hacernos una idea, la sonda iría un millón de veces más rápido que un auto por la autopista', explicó Milner.

La sonda espacial que se proyectará directa a las estrellas incorporará un juego de cámaras, sensores y otro tipo de tecnología milimétrica para ‘buscar rastros de vida en el Universo' y transmitirlas de nuevo a la Tierra gracias a una vía de comunicaciones incorporada.

El sistema estelar Alfa Centauri está a 4.37 años luz de la Tierra. Con la astronave más rápida actual tendrían que pasar 30 mil años para llegar allí, mientras que la sonda ultraligera presentada podría volar mil veces más rápido y reducir el trayecto espacial a solo 20 años.

Para que esta sonda espacial se dispare con la pretendida potencia, los cosmólogos anunciaron que se aprovecharán de los últimos avances en nanotecnología, el poder de los rayos de luz —cada vez mayor y relativamente barato— y los avances en tecnología fotónica.

Por el momento, este es un proyecto que aún no tiene fecha de lanzamiento.