17 de Oct de 2021

Economía

Petróleo primero luego combustible

El mundo del petróleo es complejo en todos sus aspectos. Desde la ubicación de reservas, luego la extracción y finalmente la explotación...

El mundo del petróleo es complejo en todos sus aspectos. Desde la ubicación de reservas, luego la extracción y finalmente la explotación del crudo mismo. Luego de esto se debe refinar, pues crudo no sirve de mucho. De este proceso de refinación, el cual ha venido evolucionando de manera constante para producir más fácil y de manera menos costosa, se obtienen la gasolina, diesel y el kerosene entre otros. Los países del primer mundo identificaron la importancia de conocer a profundidad las cualidades y comportamiento del petróleo y así crearon la carrera de ingeniería petrolera. No bastaba ingeniería química, licenciatura en química, en geofísica, etc. Se diseño un programa especializado en petróleo. No todo el crudo es igual. Es una amplia gama de características la que lo hacen diferente el uno del otro. Hay dos tipos de crudo, el dulce o “Sweet Crude” que es el de mejor calidad y luego el crudo amargo o “Sour Crude”, que es de menor calidad. Las principales características son la viscosidad y el contenido de azufre. De ello depende la calidad de sus derivados. Las refinerías también son diseñadas y modificadas en función de la materia prima que van a refinar. Al final es el tipo de crudo el que dictamina las características de cada refinería, sus procesos y a medida que avanza la tecnología la cantidad de combustibles que se obtienen de cada barril de crudo. El gas natural que anteriormente era ignorado es hoy un importante elemento en la generación de energía eléctrica y en el sector transporte. El mundo del petróleo se divide en tres partes básicas. Se toma la analogía de un río. Aguas arriba (“Upstream”) comprende todo lo que es exploración y producción. El intermedio (“Midstream”) considera los barcos que transportan y los oleoductos que llevan el crudo a las refinerías. Finalmente Aguas Abajo ( “Downstream”) es lo que corresponde a refinación, comercialización y distribución hasta que le llega a la estación de combustible. El segmento Aguas abajo es el que conocemos los consumidores comunes en Panamá. Panamá tiene un mercado de libre oferta y demanda. Desde Octubre del 2008 se controlan mediante un precio máximo de venta al público, lo cual fue diseñado como una medida temporal. En contraste, países como México y Venezuela operan bajo un monopolio y control de precios estatal; PEMEX y PDVSA respectivamente. En un diario de la localidad leí serían los mejicanos nuestros asesores para bajar el costo del combustible. Me causa curiosidad su propuesta. Panamá también participa en el “midstream” desde 1981. El oleoducto de Petroterminal fue concebido por Gabriel Lewis Galindo y el General Omar Torrijos Herrera en conjunto con empresarios norteamericanos. En el “Upstream” aún no participamos. Pero escuché al Presidente Martinelli afirmar existencia de petróleo en Panamá. De hecho sí hay crudo y gas natural. Pero hasta hace 18 meses no eran cantidades comercialmente atractivas. Ojalá las variables hayan cambiado y tengamos participación también en el “Upstream”.