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26 de Oct de 2020

Economía

Director del BM: "Panamá incluso desacelerándose sigue creciendo"

Humberto López: "Veo una Centroamérica donde uno puede estar ilusionado"

 Director del BM:
Ciudad de Panamá.

El director del Banco Mundial para Centroamérica, el español Humberto López, ve con "ilusión" la situación económica de la región, que "se ha recuperado de la crisis" y que "ha abierto mercados que antes no estaban".


"Lo que estoy viendo ahora es una Centroamérica donde uno puede estar ilusionado", aseguró López durante una entrevista con Efe en las oficinas del Banco Mundial (BM) en Guatemala.

"Cuando era el economista principal de Centroamérica, en plena crisis, había muchas cosas que me quitaban el sueño", recuerda el economista español. "Hoy, aún con todos los problemas que pueden haber en la región, vemos que hay una recuperación y que no se va a caer en recesión", añade.

López, nacido en Bilbao, fue nombrado el 1 de julio pasado como director de Centroamérica del Banco Mundial, un territorio que no le es extraño ya que fue economista jefe en el istmo para la misma organización entre 2008 y 2011.

"Después de la situación de crisis que nos encontramos en 2008, donde las cosas se complicaron mucho, creo que hay que felicitarse porque Centroamérica ha salido adelante de esos momentos y ha prosperado bastante", destaca López.

El directivo del BM piensa que en el istmo existe "diversidad", ya que por un lado está Panamá que "incluso desacelerándose sigue creciendo" y luego están países como El Salvador con tasas de crecimiento de menos del tres por ciento.

López analizó por qué el triángulo norte de Centroamérica, compuesto por Guatemala, El Salvador y Honduras, sufre de problemas que no se repiten en Costa Rica y Nicaragua.

"La economía de Costa Rica es muy diferente de la del resto de la de los países de Latinoamérica", argumenta. "Hace muchos años que esta nación hizo una apuesta por traer inversión extranjera".

El economista, quien reemplazó en el puesto al colombiano Carlos Felipe Jaramillo, elogió a los costarricenses por sus "niveles educativos" y por la "apuesta que se hizo en este tema".

En el caso de Nicaragua, señala que "se ha beneficiado en gran medida de los grupos que han llegado de Venezuela como inversión extranjera directa y eso claramente tiene un impacto positivo en la economía".

El vasco, quien desempeñaba el cargo de director de Política Económica y Reducción de la Pobreza para América Latina y el Caribe, precisó que Honduras se encuentra en una situación "complicada" y enfatizó que uno de los principales problemas de Guatemala y El Salvador es que "atraen muy poca inversión extranjera directa".

En referencia a este último punto, López indicó que los niveles de pobreza y violencia que atraviesan los países del triángulo norte son factores que provocan la falta de inversión extranjera y los flujos migratorios rumbo a Estados Unidos, ahora incluso con menores no acompañados.

"El problema es que entramos en una dinámica donde los chicos entran a las pandillas, y éstas te generan inseguridad. Así, esto provoca falta de inversión lo cual se traduce en escasez de empleo para empezar un nuevo círculo vicioso", admite el economista, quien trabaja para el BM desde 1996.

El director del BM se refirió también a la integración económica de Centroamérica. "La posibilidad de operar en un mercado centroamericano, compuesto por entre 40 y 45 millones de personas, traería muchas buenas noticias", asegura.

Sin embargo, López ve como un obstáculo la situación aduanera actual de la región. "Hoy, los cuellos de botella en las fronteras provoca, y la logística en algunos de los países centroamericanos provocan, que el costo de los productos se eleve en un 40 por ciento".

"En los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico los gastos son de entre el 10 y el 15 por ciento. Esa diferencia de 25 puntos porcentuales es el peor impuesto que se puede poner", subraya.

El exdocente de la Universidad de Salamanca en España y de la Universidad Estatal de Louisiana (Estados Unidos) considera de gran importancia la integración económica de la región.

"Sería ideal poder decir 'bueno, si no mejoran las cosas en Estados Unidos no importa porque aquí en Centroamérica hay un mercado grande'", concluye.

La cartera del BM en Centroamérica está compuesta por 50 proyectos por un total de 2.150 millones de dólares.

Los estudios recientes del BM en Centroamérica incluyen trabajo analítico sobre integración regional, eficiencia del gasto público, energía, infraestructura y comercio, además de asistencia técnica sobre política económica, agricultura y reducción de la pobreza.

José Carlos Móvil