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16 de Oct de 2019

Nacional

BM insiste en reducir los subsidios energéticos

El Banco Mundial señala que el Plan de Ahorro Energético debió haber producido un ahorro de $320 millones al Estado en materia de subsidios, pero que no ha entrado en vigencia.

El Banco Mundial (BM) espera que a raíz de las políticas estatales de ahorro energético la cantidad promedio de los subsidios de electricidad entre los años 2017 y 2019 se reduzca en al menos un 80%, en términos relativos a su nivel en 2014 ($320 millones). Esto según un reporte publicado en junio pasado.

De acuerdo con algunos economistas, la reciente intención del Gobierno de implementar el alza tarifaria podría tener relación con los niveles de subsidio que el país se comprometió a disminuir, a raíz del Plan de Ahorro Energético.

En 2016, como parte de los acuerdos alcanzados en la Conferencia contra el Cambio Climático celebrada en París (2015), Panamá se comprometió a implementar un plan de ahorro de energía sostenible en edificaciones y electrodomésticos. Sin embargo, este proyecto aún no ha entrado en ejecución, por lo tanto, los ahorros no se pueden cuantificar.

Reducir los subsidios estatales ha sido una recomendación permanente de los organismos internacionales.

El reciente intento de subir la tarifa de la energía tenía dos componentes: el primero justificaba el incremento por el uso de energía térmica; el segundo, se debía al atraso en la construcción de la tercera línea de distribución eléctrica, a partir de un contrato entre la Empresa de Distribución Eléctrica (Etesa) y la constructora Odebrecht. Producto de este atraso, el Gobierno tuvo que pagar a las generadoras $129.5 millones.

El economista Francisco Bustamante señala que ‘en un préstamo programático, en el que el gobierno se compromete a cumplir ciertas fases para lograr nuevos desembolsos de la institución financiera, es necesario acreditar las etapas cumplidas sustancialmente'. ‘En este caso, el acuerdo pretendía que el usuario asumiera el pago de la electricidad en el monto que el Gobierno reduzca el subsidio para cumplir con los indicadores acordados con el Banco Mundial. Podría pensarse que el pago que debía hacer el gobierno a las generadoras por la energía no transportada, por atrasos de la línea de transmisión, quería transferirse al consumidor y acreditarlo como reducción del subsidio a la energía. Pero en realidad, es el usuario quien corre con estos compromisos', indicó Bustamante.

‘Se tiene el fondo URE, que consiste en $10 millones a colocar en la banca privada para préstamos industriales o comerciales destinados al cambio de equipo',

BERTA BURGOS

SECRETARÍA DE ENERGÍA

El profesor y economista Juan Jované sospecha que el reciente intento del alza de la tarifa energética pretendía, de alguna forma, una consolidación fiscal para bajar los subsidios. ‘En el fondo si no subían la tarifa iba a ocurrir un financiamiento del gobierno, que es lo que está pasando', analiza Jované. Al asumir el Gobierno el faltante, incrementa el subsidio.

Dado que el plan aún no ha entrado en ejecución, no existe ahorro en cuanto a subsidios.

Berta Burgos, del Departamento de Comunicaciones de la Secretaría Nacional de Energía, señala dos programas que responden a este ahorro y que entrarán a regir en los próximos meses. Uno es el etiquetado de los electrodomésticos, que pretende que a partir de diciembre todos los aparatos que ingresen al país tengan un consumo eficiente de energía.

El Gobierno planea un sistema de etiquetado de energía eficiente nacional que sea homogeneizado para estos dispositivos, para poder proporcionar información comparable al consumidor e incentivar la compra de electrodomésticos de bajo consumo.

El segundo programa busca que a partir de noviembre las edificaciones nuevas deben estar aprobadas por un idóneo que avale un manual de normas técnicas que contribuyan al ahorro energético. El plan ha sido previamente aprobado por la Sociedad Panameña de Ingenieros y Arquitectos.

Los edificios comerciales y residenciales en Panamá hacen un uso intensivo de la electricidad. En conjunto, los sectores residencial y comercial utilizan 70% de la electricidad en Panamá. En tal contexto, la adopción en la construcción sostenible de las pautas que ayudarán a garantizar que el diseño de los nuevos edificios aproveche el medio ambiente natural, así como materiales y diseños térmicamente eficientes, con miras a reducir la energía de consumo. En la Ley 23 de 1997 se estipula la referencia del consumo de energía para cada tipo de edificio y la propuesta para lograr el cumplimiento de porcentajes mínimos de ahorro. En este sentido, incluyen medidas de uso de sistemas mecánicos y eléctricos para crear un ambiente confortable dentro de los edificios. Otras se enfocan en diseños arquitectónicos que incorporan condiciones ambientales. El consumo de energía de cada tipo de edificio debe ser revisado por la Secretaría de Energía cada cinco años.

Con la aplicación de los nuevos estándares, se espera un ahorro entre 15 a 20% en el consumo de electricidad a nivel residencial y comercial.

Panamá inició el diseño y la implementación de estándares de eficiencia para unidades de aire acondicionado. Según el plan de energía, estas unidades representarán más del 48% del consumo de electricidad en el sector comercial, y el 55% del total del consumo residencial, según proyecciones para el 2050.

Estas acciones, según el Banco Mundial, junto con las reformas respaldadas por las políticas estatales, reducirán los subsidios y mejorarán la sostenibilidad fiscal del sector de la energía, que es fundamental para proporcionar un acceso confiable, asequible y continuo de la electricidad. Como resultado, la cantidad promedio de los subsidios a la electricidad se espera que se reduzca en al menos 80% hasta el 2019, en términos relativos a su nivel en 2014 ($320 millones).

DEFICIENCIAS EN EL AHORRO ENERGÉTICO

El organismo internacional otorgó un préstamo a Panamá por $100 millones que se centra en diferentes sectores: políticas de transparencia fiscal, integridad financiera y gestión fiscal, fortalecimiento institucional para apoyar la inclusión en la asistencia a la educación y mejorar el marco regulatorio de sostenibilidad en el sector de la energía.

Según el reporte del Banco Mundial, el sector de la energía está luchando para mantenerse al ritmo de la creciente demanda que ha surgido debido al desempeño sobresaliente de la economía panameña en la última década. Demoras en las inversiones relacionadas con el sistema de transmisión y la capacidad de generación de energía, y el lento progreso en la diversificación durante la última década, no se han adaptado al aumento acelerado de la demanda, exponiendo al sector de la energía a las sequías y la volatilidad de los precios internacionales del petróleo, lo que hace que el sistema sea vulnerable a los cortes de energía y al auge de los precios de la electricidad.

Por ejemplo, durante 2013 y 2014 el Gobierno se vio obligado a introducir medidas de respuesta de emergencia para reducir la demanda de electricidad y prevenir cortes de energía, incluyendo restricciones en el uso de aire acondicionado.

Añade el informe que, de acuerdo con el Plan Nacional de Energía, la demanda de la electricidad aumentará más del 600% en los próximos treinta años, en un escenario sin cambios. Por lo tanto, una de las prioridades clave para el Gobierno es garantizar un suministro adecuado de energía y su uso eficiente.

Este medio se encuentra a la espera de cualquier futuro comentario del Banco Mundial.