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14 de Dec de 2019

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Redacción La Estrella de Panamá

Entre Líneas

‘Vapear' la muerte

La alternativa del tabaco, los cigarrillos electrónicos, pronto se empezó a abrir paso en el mundo

Panamá es uno de los países que logró poner reglas estrictas contra el uso del tabaco por sus nocivos efectos sobre la salud. Aunque se ha intentado modificar la ley antitabaco, la realidad es que Panamá sigue siendo un país con una legislación férrea al respecto. Sin embargo, la alternativa del tabaco, los cigarrillos electrónicos, pronto se empezó a abrir paso en el mundo. Pero hoy se han disparado las alarmas por la muerte de varias personas en Estados Unidos y la hospitalización de cientos que, coincidentemente, ‘vapeaban', como popularmente se le llama a la nueva modalidad de inhalar y exhalar humo por la boca y la nariz. Las autoridades estadounidenses comenzaron a sospechar cuando vieron que los pacientes presentaban síntomas de neumonía severa, con dificultades para respirar, tos, fiebre, fatiga e insuficiencia respiratoria tan grave como para necesitar el uso de respiradores artificiales. La práctica ha afectado principalmente a los jóvenes. ‘Estamos viendo lo que creemos que es una nueva enfermedad pulmonar causada por los productos de los cigarrillos electrónicos', dijo Jennifer Layden, jefa de la oficina médica del Departamento de Salud Pública de Illinoins al diario ‘Wall Street Journal'. Lo grave de todo es que ahora los expertos estudian muestras de nicotina, el THC o tetrahidrocannabinol (que es el ingrediente activo de la marihuana), y otros aditivos, pesticidas, toxinas y opioides que pudieran estar presentes en los líquidos inhalados. En pocas palabras, lo que las personas inhalan al ‘vapear' no es un inofensivo vapor de agua, sino probablemente nicotina, pesticidas o quién sabe qué otro veneno. En Panamá, ¿qué hacen las autoridades para prevenir un fatal desenlace?