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22 de Oct de 2020

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Redacción La Estrella de Panamá

Entre Líneas

Pelé y el fútbol panameño

Opinión editorial del 27 de junio de 2020

Hace 50 años del Mundial de Fútbol celebrado en México, que fue el primer Mundial televisado en directo. En Panamá y América surgió una gran afición por el onceno de Brasil. No solo por la aureola del Rey Pelé y sus destrezas, sino por el trabajo eficiente de un equipo maravilloso que llenó de emoción a todo nuestro pueblo. La juventud panameña de esa época conocía a todos los jugadores del equipo brasileño, así como la juventud actual conoce a los del Barsa o a los del Real. El país enteró se sentía representado en ese Mundial por un equipo integrado, entre otros, por Jairzinho, Rivelino, Tostao, Carlos Alberto, Gerson, Clodoaldo, Paulo César, Eder, Félix, Ze María y el Rey Pelé, que era dirigido magistralmente por el Lobo Zagalo. Para esa época el fútbol en Panamá estaba dando sus pininos. El experto criollo que guiaba a la juventud con sus atinados comentarios era Edmundo Vargas, quien adquirió fama nacional como precursor del análisis futbolístico en la televisión panameña. La afición por Brasil era tan importante que al año siguiente del Mundial 70 vino a Panamá el Rey Pelé con su equipo el Santos, para jugar con el equipo Atlético Marte de El Salvador, donde militaba nuestra solitaria estrella internacional, el artillero Luis “Cascarita” Tapia. La noche de ese encuentro miles de compatriotas abarrotaron el estadio para conocer y ovacionar a Pelé y a nuestro admirado Cascarita. Desde aquella época, el fútbol panameño ha avanzado y ya llegó al Mundial. Hoy, empero, estamos en una incertidumbre de si volvemos a llegar al Mundial. Sin duda, hay que trabajar duro, contratar un gran entrenador, que ponga mística y disciplina y así volver a vivir la emoción de cuando ganó Brasil hace 50 años, cuando vino Pelé a jugar a Panamá y cuando fuimos a Rusia en 2018. ¡Así de simple!