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11 de Apr de 2021

Economía

Avanza el emprendimiento, pero hay más por hacer

PANAMÁ. El emprendimiento ha sido una de las herramientas fundamentales de crecimiento en los últimos años. En Panamá, el 80% de las emp...

PANAMÁ. El emprendimiento ha sido una de las herramientas fundamentales de crecimiento en los últimos años. En Panamá, el 80% de las empresas se encuentra dentro del sector de las pymes, para las cuales el emprendimiento ha sido determinante en su formación. Hasta el momento, son más de 300 las empresas que han sido creadas en base al emprendimiento y que se mantienen operando en el mercado.

‘Hemos realizado muchísimos talleres y además contamos con una gigantesca base de datos de personas que han participado en nuestros seminarios’, señaló Manuel Lorenzo, director del Acelerador de Empresas de la Ciudad del Saber, cuya red de ‘ángeles inversionistas’, denominada Venture Club, apoya con inversión proyectos empresariales y compañías ya existentes

Para Hugo Kantis, experto internacional en emprendimiento e innovación y director de Prodem Argentina, ‘emprendimiento es el proceso por el cual las personas deciden crear una nueva organización para satisfacer a través de ella una necesidad. No obstante, hay emprendimientos que se crean para atender una necesidad de desempleo o subempleo, algo muy común en Panamá y América Latina’.

Kantis participó recientemente en una iniciativa del Acelerador de Empresas de la Ciudad del Saber, que le solicitó elaborar una propuesta de política pública para promover la actividad con potencial de crecimiento y competitividad en Panamá. ‘Estoy en el país identificando prioridades y proponiendo una agenda de políticas con distintos actores claves: universidades, gobierno e inversionistas, para poder evaluar la temperatura local’, explicó el especialista .

INVERSIÓN SOSTENIDA

A partir de 2009, cuando se fundó el programa Acelerador de Empresas, se ha registrado una inversión de no menos de $1.8 millones. El Acelerador de Empresas desarrolla un rol de enorme importancia dentro de la red, ya que establece puentes entre los empresarios e inversionistas nacionales, en búsqueda de proyectos de inversión, y los emprendedores, quienes carecen de los contactos necesarios para acceder a estas inversiones.

‘En Panamá hay avances pero la situación aún es embrionaria. Debe haber un sistema que favorezca el emprendimiento, y esto está íntimamente ligado a la formación de capital humano, es decir, gente con competencias para emprender y una sociedad que la apoye’, sostiene Kantis. En su opinión, ‘el factor clave está en la posibilidad de tejer redes de contactos con otros emprendedores, con otros empresarios maduros y con instituciones de apoyo, que les pueden ayudar a reunir información clave, consejos y recursos’.

Iniciativas como el Acelerador de Empresas o el Venture Club, que reúne a inversores en emprendimientos innovadores, o el capital semilla de Senacyt y Anpyme, demuestran que hay intenciones de avanzar en el país en materia de emprendimiento. Destaca el experto que ‘se están haciendo esfuerzos para promover en las universidades el emprendimiento entre sus estudiantes, pero es necesaria una política nacional que lo promueva con potencial de crecimiento, que permita ordenar y articular y todas las piezas del rompecabezas social’.

LENTA APERTURA FINANCIERA

Panamá cuenta con un sistema financiero sólido, con bastante trayectoria, pero en microfinanzas aún no está tan desarrollado.

Sin embrago, en los últimos años el país ha experimentado algunos avances en la promoción de microempresas a través de préstamos bancarios y por entidades de crédito de segundo piso, entre otras, dirigidos al sector.

Por otra parte, con la creación de la Ley 72 del 9 de noviembre de 2009, que regula a las micro, pequeñas y medianas empresas, el gobierno se ha focalizado en la renovación de los instrumentos de apoyo para los microempresarios, específicamente en el acceso al dinero, con el objetivo de fomentar el desarrollo y sostenibilidad.

MÁS EMPRENDEDORES

Hasta el momento, las cifras del Monitor de Emprendimiento Global (GEM, por sus siglas en inglés) indican que uno de cada cinco panameños está emprendiendo. El GEM —al que Panamá se incorporó en 2010— es un reporte global que mide la actividad emprendedora en 54 países del mundo, y su versión local está a cargo del Acelerador de Empresas de Ciudad del Saber en conjunto con el Instituto de Estudios Superiores de Administración.

Cerca de un 20% de los panameños (uno de cada cinco) está iniciando un negocio o gestionando un negocio propio con menos de 42 meses de existencia, un avance lento pero seguro. Hasta el momento, el Acelerador de Empresas, en sociedad con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), ha invertido en talleres más de $75,000 en 2012. ‘Queremos impulsar la democratización de la economía mediante la formación de capital humano’, resaltó Lorenzo.

Por su parte, Kantis finaliza advirtiendo que ‘no todo emprendimiento contribuye a la competitividad. Es más común que se hagan emprendedores aquellos que tienen vocación y ambición para crecer, no los que buscan subsistir. Ésta es la clave del éxito. Los que llegan con ambición son los que más oportunidad tienen de contribuir con la competitividad, pero es necesario crear una atmósfera favorable mediante políticas públicas coherentes’.

ESPECIAL PARALA ESTRELLA