22 de Feb de 2020

Economía

Powell cumple un año al mando del Fed

Su llegada a la poderosa institución estuvo marcada por las cuatro ocasiones en que el dinero de EE.UU. subió de precio, por las diferencias con Trump

El cargo de presidente de la Reserva Federal (Fed) siempre lleva consigo un aluvión de críticas, pero lo que Jerome Powell no esperaba era que las más punzantes procedieran de quien le designó hace un año: el presidente de Estados Unidos (EE.UU.), Donald Trump.

El todopoderoso banco central estadounidense es la principal referencia monetaria mundial, y quien se sitúa al mando se convierte, en cierto modo, en su capitán global.

Cuando Powell, de 66 años, asumió el cargo hace exactamente un año, el principal reto era continuar con el proceso gradual de subida de tipos de interés diseñado por su predecesora, Janet Yellen, para acompañar el buen desempeño de la economía estadounidense.

En 2018, la Fed subió en cuatro ocasiones el precio del dinero en EE.UU., hasta el rango actual de entre el 2.25% y 2.50%.

Este ajuste monetario se produjo a la par que entraba en vigor el enorme estímulo fiscal lanzado por Trump como parte del recorte de impuestos para empresas y, en menor medida, para trabajadores.

La proyección de la Fed es que la economía de EE.UU. cerró el año pasado con un tasa de crecimiento más que saludable del 3%.

Sumado a un desempleo en mínimos de hace casi medio siglo, puesto que en enero se ubicó en el 4%; y unas presiones inflacionarias controladas, con una tasa anual del 2% en torno a la meta del banco central, el panorama económico solo provocaba envidia entre sus colegas de otros importantes bancos centrales, como el de la zona euro o Japón.

Sin embargo, las críticas comenzaron a arreciar desde el lugar más insospechado: la Casa Blanca.

En octubre, el mandatario afirmó que la Fed estaba ‘fuera de control' por su alza de tipos de interés, algo que, a su juicio, ponía en peligro la aceleración de la economía.

Los ataques dejaron boquiabiertos a los mercados y el sistema político de Washington, dada la habitual distancia adoptada por el Ejecutivo respecto a la política monetaria.

Powell, por su parte, evitó responder directamente a Trump y recalcó que la senda de la política monetaria la marcan los datos económicos disponibles, junto con el doble mandato dado por el Congreso de promoción de pleno empleo y estabilidad de precios.

Para celebrar el primer aniversario, y quizá limar asperezas, Trump invitó ayer a Powell y al vicepresidente de la Fed, Richard Clarida, a la Casa Blanca.

CRÍTICAS

Donald Trump afirmó que la Fed estaba ‘fuera de control' por su alza de tipos de interés.

Los ataques de Trump contra Jerome Powell dejaron boquiabiertos a los mercados y el sistema político de Washington.

Powell, por su parte, evitó responder directamente a las críticas lanzadas por el mandatario.