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28 de Mar de 2020

Alberto S. Barrow N.

Columnistas

Alfonso Teófilo Brown: a 115 años de su nacimiento*

En junio de 1930 peleó ocho veces. Con todo, bebía champaña entre asaltos.

Alfonso Teófilo Brown: a 115 años de su nacimiento*
Alfonso Teófilo Brown: a 115 años de su nacimiento*

Compartió vida con el escritor Jean Cocteau, una de las plumas más celebradas en la época, pero para entonces ya había probado, con los puños y una extraordinaria habilidad en los cuadriláteros de Estados Unidos y Europa, que él era el mejor entre los pesos gallo del mundo. De ‘Panamá Al' Brown, como se le ocurrió a alguien nombrarlo un día, la mayoría de los panameños sabe muy poco. Han transcurrido 115 años desde su nacimiento el 5 de julio de 1902. Fue bautizado en una iglesia de Colón, su ciudad natal, como Alfonso Teófilo Brown, y 27 años más tarde se ‘convirtió' en el primer campeón que Latinoamérica entregó al resto del mundo. De un estrecho cuarto de inquilinato, donde pasó su infancia y parte de su juventud, ascendió a la gloria, y como tantos otros en su profesión, al final de sus días conoció la soledad y el abandono.

Hijo de un esclavo liberado de Tennessee empleado en las obras del Canal, Teófilo Al Brown, otro de sus varios patronímicos, deslumbró al público norteamericano y europeo dentro y fuera del tinglado, por casi 20 años. El 1 de diciembre de 1922, dos años después de haberse estrenado como boxeador profesional, se coronó campeón mosca de Panamá. En 1923 marchó hacia Harlem, pero en Estados Unidos corrían tiempos difíciles para los púgiles de piel oscura. Finalmente se radicó en Francia.

A su sabiduría y esmerada técnica se les unían unas características físicas poco comunes para un pugilista. Su estatura estaba por encima de los seis pies y sus brazos amenazaban con alcanzarle las rodillas. Fuera del ‘ring', era uno de los hombres mejor vestidos en París en los años de la década de 1930. Se dice que cambiaba de traje seis veces al día. Pero de lo que no hay dudas es de que sus camisas eran enviadas a Londres para lavado y planchado, y devueltas a París, ciudad cuyas noches él abrazó como a ningún contrincante en el enlonado.

Entre artistas, mujeres e intelectuales franceses y de otras latitudes, así como una extensa cuadra de finos alazanes, este afropanameño espigado despachó una fortuna que logró acumular en las 10 defensas que hizo de su título mundial en más de cinco años de reinado, además de 25 lizas de campeonato mundiales. Libró más de 223 combates en su carrera, cantidad exagerada, máxime en aquellos tiempos primarios del desarrollo del boxeo. En varias ocasiones fue obligado a celebrar tres combates en una misma semana. En junio de 1930 peleó ocho veces. Con todo, bebía champaña entre asaltos.

De ‘Panamá Al' Brown se ha escrito mucho. Quizá ha sido el célebre pintor y escritor español Eduardo Arroyo quien con mayor acuciosidad ha indagado y compartido las proezas de Alfonso, tanto como sus desventuras en el ocaso de su carrera y su vida. Los panameños tenemos, con ocasión de conmemorarse otro año de su nacimiento, una excelente oportunidad para recuperar la memoria de un destacado compatriota que como tantos otros trajo gloria a la patria. Alfonso Teófilo ‘Panamá Al' Brown, con sus sorprendentes cualidades físicas, una extraordinaria habilidad y la insuperable entrega a lo suyo, hace parte de la suma de motivos que nos seguirán animando a sentir amor por esta tierra de campeones, en el sentido más extenso que esta frase pueda alcanzar.

DIRECTOR DEL OBSERVATORIO PANAMÁ AFRO.

*ORIGINALMENTE PUBLICADO CON EL TÍTULO ‘ALFONSO: LA MARAVILLA NEGRA DEL TRÓPICO' EN PIEL OSCURA PANAMÁ: ENSAYOS Y REFLEXIONES AL FILO DEL CENTENARIO, GEORGE PRIESTLEY Y ALBERTO BARROW, EDITORIAL UNIVERSITARIA ‘CARLOS MANUEL GASTEAZORO', PANAMÁ, 2003.