Temas Especiales

09 de Apr de 2020

René Quevedo

Columnistas

Perspectivas del empleo en Panamá

Seguridad ciudadana, reactivación económica y generación de empleo son las tres mayores preocupaciones del panameño. El Plan Estratégico de Gobierno (PEG) 2019-2024, publicado en Gaceta Oficial el pasado 31 de diciembre 2019, plantea objetivos de generación de 240 a 275 mil nuevos empleos entre el 2019 y 2024, de los cuales el 25 % podría ser para jóvenes menores de 30 años.

Seguridad ciudadana, reactivación económica y generación de empleo son las tres mayores preocupaciones del panameño. El Plan Estratégico de Gobierno (PEG) 2019-2024, publicado en Gaceta Oficial el pasado 31 de diciembre 2019, plantea objetivos de generación de 240 a 275 mil nuevos empleos entre el 2019 y 2024, de los cuales el 25 % podría ser para jóvenes menores de 30 años. Lograr estas metas, particularmente las de empleo juvenil, plantea un importante desafío que pondrá a prueba la capacidad del Gobierno de generar confianza, lograr consensos y alinear esfuerzos públicos y privados.

El 85 % del crecimiento del empleo entre el 2014 y 2019 fue informal. El otro 15 % provino del aumento de la planilla estatal (35 350 nuevos funcionarios). Entre agosto 2014 y agosto 2019 el sector privado perdió 9377 empleos asalariados, saldo neto de la generación 55 194 empleos en 15 actividades económicas y la reducción 64 571 en seis sectores. Tres de cada cuatro nuevos empleos asalariados se originaron en actividades del hogar, información y comunicación, otros servicios, minería, finanzas y seguros.

Por su parte, la contracción del empleo asalariado estuvo directa o indirectamente relacionada con la caída de la construcción. 62 % de la disminución total de trabajadores asalariados privados ocurrió en este sector. A esto se le sumó el impacto en actividades como servicios profesionales y técnicos (12 % de la reducción), agricultura (8 %), comercio (6 %), industria (5 %) y suministro de electricidad / aire acondicionado (2 %).

La evolución es consistente con el escenario “posampliación” pronosticado por el Banco Mundial en su Informe “Mejores empleos en Panamá: el rol del capital humano”, de julio 2012, donde advertía que “El final de la construcción en el Canal de Panamá eliminará un importante estímulo para la economía, generando desafíos para el crecimiento económico durante la década …..También pueden requerirse políticas activas para el mercado laboral de modo de hacer frente al período de transición y otros “shocks” económicos” …… En este contexto, el final del estímulo económico relacionado con las obras civiles del Canal de Panamá probablemente cause una reducción de la demanda laboral”.

En contraste, se agregaron 199 088 empleos privados no asalariados, 82 % provenientes de nuevos trabajadores independientes, 4 % patronos y 14 % nuevos trabajadores familiares. Cuatro de cada cinco de estos nuevos empleos se dieron en el comercio, logística, industria, otros servicios, construcción, hoteles / restaurantes y servicios de apoyo administrativo.

Los trabajadores asalariados del sector privado pasaron de ser 71 % de la expansión del empleo entre el 2004 y 2009, a -4 % en los últimos cinco años. De igual manera, eran 53 % de la población ocupada en el 2013 y 45 % en el 2019, una pérdida de ocho puntos porcentuales en seis años. Ambas tendencias van a continuar y, en el 2023 o 2024, la mayoría de los trabajadores del sector privado será no asalariada.

Entre el 2020 y 2024 el entorno laboral estará marcado por las siguientes tendencias: 1. el empleo asalariado privado seguirá perdiendo terreno en la estructura como en el crecimiento del empleo; 2. los trabajadores independientes serán cada vez más importantes, tanto en la expansión como en la composición del empleo; 3. tres de cada cuatro nuevos empleos vendrán de emprendimientos; 4. la informalidad seguirá creciendo; 5. la delincuencia y la conflictividad social relacionada con la necesidad de empleo seguirán aumentando.

La economía está generando 45 mil empleos por año y existe una plataforma de unos 38 mil empleos anuales que se va a mantener, provenientes del comercio, industria, logística, turismo, salud y otros servicios.

Los otros 10-17 mil empleos anuales (para llegar a los 48-55 mil nuevos empleos por año planteados en el PEG 2019-2024) requerirán de una serie de acciones, incluyendo: 1. fortalecimiento de la confianza del sector privado, que aporta 85 % del empleo y 87 % de la inversión en el país; 2. reactivación de la construcción y agricultura (uno de cada cuatro trabajadores panameños labora en esos dos sectores); 3. nuevas inversiones y empresas extranjeras que se establezcan en el país; 4. apoyo al emprendedor (nota: si en los próximos cinco años, a la cuarta parte de los 592 mil trabajadores independientes que existen en el país les va bien y dan trabajo a una persona, estaremos agregando 30 mil nuevos empleos anuales); 5. creación de empleos en áreas rurales.

Los Gobiernos no generan empleo, generan confianza. El logro de las metas de empleo del PEG 2019-2024 depende de todos nosotros.

Asesor empresarial.